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二战老兵反思与巴顿的会面,在 100 岁生日时被“咀嚼”

二战老兵反思与巴顿的会面,在 100 岁生日时被“咀嚼”

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回顾二战记忆时,哈里·惠斯勒总是提到德国特里尔有 2000 年历史的罗马桥,他在 1945 年与乔治·S·巴顿将军擦肩而过。

巴顿放下他的坦克,惠斯勒在失去吉普车后被搭上了副驾驶座。 将军瞟了一眼惠斯勒头盔上的红十字,便斥责他在机关枪前当医生。

“他问我戴着红色头盔坐在驾驶座上做什么,”惠斯勒回忆道。 “我从没想过这一点,你知道吗?所以他把我骂了一顿。” 当巴顿开始走开时,他转身问惠斯勒,“如果你不得不使用那里的那把机关枪,你会怎么做?”

“我会用它的,”惠斯勒回击道,巴顿回答说,“干得好,士兵。”

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1942 年 20 岁时身穿制服的惠斯勒,2021 年他 99 岁生日。

1942 年 20 岁时身穿制服的惠斯勒,2021 年他 99 岁生日。
(惠斯勒家族提供)

惠斯勒周三在得克萨斯州庆祝了他的 100 岁生日,他曾在巴顿的第 10 装甲“老虎”师担任军医,最近向 Fox News Digital 讲述了他的战时经历,以及他在百年人生中吸取的教训。

惠斯勒 1922 年 6 月 15 日出生在明尼苏达州的国际瀑布城,有四个弟弟妹妹,其中两个还活着,已经 90 多岁了。 后来全家搬到了密歇根州的米德兰,他在那里长大。 1942 年 11 月 23 日,当他 20 岁时,他在与高中时的恋人多萝西·格莱斯结婚五个月后入伍。

1931 年,惠斯勒(右二)和他的四个兄弟姐妹。

1931 年,惠斯勒(右二)和他的四个兄弟姐妹。
(惠斯勒家族提供)

惠斯勒接受了严格的训练,之后他于 1944 年 9 月在诺曼底登陆三个月后降落在法国诺曼底的瑟堡。 当他们的车队从一个村庄到另一个村庄穿越法国时,他得到了一辆吉普车,被命令“跟随领先的坦克”。

他的部队在突出部之战中最先到达,在那里他们保卫了卢森堡,而该师的另一半则前往巴斯托涅。 他们继续解放萨尔-摩泽尔三角洲并占领特里尔,然后推进到莱茵河并进入巴伐利亚。 他们在德国进行了激烈的战斗。

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[1945年,德国巴伐利亚的惠斯勒。

[1945年,德国巴伐利亚的惠斯勒。
(惠斯勒家族提供)

在巴伐利亚,惠斯勒也是最早进入他们在莱赫河畔兰茨贝格镇发现的集中营的四名美国士兵之一,他仍然惊恐地讲述了这一事件。 他的队长命令他检查营地的三个熔炉和其他建筑物,该营地是达豪建筑群的一部分。

“我打开了一扇门,但我没有再打开,”他说,记得尸体到处都是,死亡的恶臭扑面而来。 他走过去调查附近火车轨道上的一辆棚车,发现里面也装满了尸体。

“你不能在那些棚车里装另一个身体,”他说。

位于德国兰茨贝格的德国 Stalag #4,党卫军部队在那里烧死了 400 名俄罗斯、波兰、法国和犹太政治犯,并将他们的尸体扔在地上。

位于德国兰茨贝格的德国 Stalag #4,党卫军部队在那里烧死了 400 名俄罗斯、波兰、法国和犹太政治犯,并将他们的尸体扔在地上。
(George Rinhart/Corbis 来自 Getty Images)

惠斯勒在三度受伤后获得了紫心勋章和两个额外的橡树叶簇,他将自己归类为“轻微”宗教信仰,并指出他的父母不是教堂的信徒,但他记得在整个战争期间上帝经常出现在他的脑海中,尤其是在他痛苦的时候。

惠斯勒还因在阿登、莱茵兰和中欧的战役而获得了铜星、良好行为奖章、二战胜利奖章、战斗医疗徽章和欧洲战役奖章。 美国退伍军人之友卢森堡授予他荣誉勋章。 2016年,他获得了法国荣誉军团骑士勋章。

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惠斯勒的战争勋章,包括他在 2016 年获得的法国荣誉军团骑士勋章。

惠斯勒的战争勋章,包括他在 2016 年获得的法国荣誉军团骑士勋章。
(惠斯勒家族提供)

回到美国后,惠斯勒在陶氏化学公司担任电气主管长达 44 年。 除了他的女儿 Margaret (Peg) Jones 和 Patricia Steinke 之外,他还有 9 个孙子、30 个曾孙和 4 个曾曾孙。

惠斯勒注意到他多年来一直不愿谈论他的战争记忆,直到他的女婿吉姆琼斯鼓励他在以后的生活中敞开心扉,惠斯勒指出他如何每周与一位同事打高尔夫球长达二十多年他只是从他的讣告中了解到的战争经历。

“这就是沉默的一代没有谈论他们的经历,”琼斯观察到。

1950 年,惠斯勒与妻子多萝西和两个女儿。

1950 年,惠斯勒与妻子多萝西和两个女儿。
(惠斯勒家族提供)

琼斯仍然保存着惠斯勒从欧洲寄给他妻子的 700 封信,并指出这些信显示了他的岳父如何尽最大努力保护她免受他所经历的恐惧。 在她 2008 年去世后,他更多地公开了战争。他和他的第二任妻子帕特里夏于 2010 年结婚。

“他的妻子有一次在一封信中评论说,她厌倦了坐在家里无所事事,他说,‘好吧,我厌倦了躲避这些该死的德国炮弹。’ 但那是他唯一一次与她分享任何东西,”琼斯说。

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琼斯向福克斯新闻讲述了他和他的妻子如何在 2010 年将惠斯勒带回欧洲参观战场。

惠斯勒除了在陶氏化学工作外还拥有一家旅行社,他曾广泛旅行,但从未回到他在战争期间去过的特定地方。

惠斯勒于 2010 年重访德国特里尔的罗马桥,并在那里遇到了巴顿。

惠斯勒于 2010 年重访德国特里尔的罗马桥,并在那里遇到了巴顿。
(惠斯勒家族提供)

“我们从巴黎开始,第 10 装甲团所到之处,我们都去了,”琼斯说。 “我们去了那里,按照他们做的顺序和顺序做。”

惠斯勒是德克萨斯州格兰伯里社区的当地名人,该社区计划在今年 7 月 4 日的阅兵中表彰他为大元帅。

尽管他长寿、庞大的家庭和许多荣誉,惠斯勒仍然保持谦虚。 他说他打算庆祝自己的百年诞辰,“我猜想和其他生日一样”。

2021 年,惠斯勒和妻子帕特里夏和他的九个孙子。

2021 年,惠斯勒和妻子帕特里夏和他的九个孙子。
(惠斯勒家族提供)

“我一直是一个快乐的人,我总是试图以体面的方式待人,”当被问及他最大的教训是什么时,他说。 “那是我的人生目标。”

“我从没想过我会活这么久,”惠斯勒反映道。 他指出他很少再见到年轻人,但表示如果可以的话,他会建议他们避免战争。

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“我告诉他们这是你不想做的事情,”他说。 “除非你必须保卫美国,否则你永远都不想开战。”

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