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他們是吸煙者,然後中風消除了他們的煙癮。

他們是吸煙者,然後中風消除了他們的煙癮。

對受影響大腦的掃描通常會產生無法彌補的損失的地圖,揭示損傷導致記憶困難或震顫的位置。

但在極少數情況下,這些掃描可以揭示相反的結果:切除感染奇蹟般地緩解某人症狀的大腦區域,為醫生如何做同樣的事情提供線索。

一組研究人員現在重新審視了一組這些大腦圖像,這些圖像取自尼古丁成癮的吸煙者,他們的中風或其他傷害幫助他們自發戒菸。 科學家們說,結果顯示了一個相互連接的大腦區域網絡。 他們認為它支持可能影響數千萬美國人的成癮相關疾病。

週一發表在科學雜誌《自然醫學》上的這項研究支持了一個最近獲得關注的觀點:成癮並不存在於大腦的一個或另一個區域,而是存在於由線狀神經纖維連接的區域迴路中。

這些發現可能為向大腦傳遞電脈衝的成癮治療提供了一組更清晰的目標,這些新技術已顯示出幫助人們戒菸的希望。

“成癮的最大問題之一是我們真的不知道主要問題是我們必須針對大腦的哪個部位進行治療,”該研究的主要作者之一、神經學家 Juho Gutsa 博士說。大學。 圖爾庫在芬蘭。 “希望我們屆時會對這些地區和網絡有一個很好的了解。”

過去二十年的研究證實了成癮是一種大腦疾病的觀點,但許多人仍然認為成癮是自願的。

一些獨立專家表示,最新研究對大腦在物質使用障礙中的作用進行了異常有力的闡述。在患有中風或其他腦損傷的吸煙者中,特定神經網絡受損的人的煙癮立即得到緩解。

研究人員在另一組完成酒精成癮風險評估的創傷性腦損傷患者中復制了他們的發現。與酒精依賴風險降低相關的大腦網絡與尼古丁成癮減弱的大腦網絡相似,這表明該迴路可能是酒精成癮風險的基礎。範圍更廣。 一組依賴項。

托馬斯麥克萊倫醫學博士,賓夕法尼亞大學精神病學名譽教授,國家藥物控制政策辦公室前副主任,沒有參與這項研究,他說。 “它消除了許多仍然在成癮領域流傳的刻板印象:成癮是不良的養育方式,成癮是人格軟弱,成癮是缺乏道德。”

近年來,一系列研究已經確定了大腦的特定區域,這些區域的損傷或損傷似乎與成癮的緩解有關,但目標一直在變化。

俄克拉荷馬州塔爾薩市桂冠大腦研究所的成癮治療專家哈米德·埃赫塔里博士說:“人們未能成功地在相關領域表現出一致性。”

在這項新研究中,Gotsa 博士將先進的統計技術應用於愛荷華州吸煙者經歷過神經損傷的一組舊腦部掃描。之前對相同掃描的分析表明,腦島受損的患者腦島是腦部的一個區域。大腦參與有意識的衝動,變得更容易戒菸。

但 Gotsa 博士在逐個像素地提到相同的掃描時指出,許多沒有腦島損傷的患者也失去了吸煙的慾望。 他說。

Gotsa 博士與哈佛醫學院神經病學助理教授 Michael Fox 博士合作,檢查了紐約羅切斯特中風吸煙者的第二組掃描結果。

該團隊努力尋找受傷可靠地幫助患者戒菸的單個大腦區域,相反,研究人員轉向標準的大腦相關圖,顯示一個區域的活動如何與另一個區域的活動相關。

突然間,研究人員能夠識別出連接大腦區域的網絡,在這些區域中,受傷會立即緩解對尼古丁的渴望,而其他網絡則沒有。

“我們在許多不同領域意識到,我們的治療目標不是我們之前認為的大腦區域,而是連接的大腦迴路,”福克斯博士說。 “如果你考慮到大腦的連接方式,你可以改善治療。”

該研究沒有考慮患者的家庭生活——例如他們接觸香煙的頻率——可能如何影響他們的習慣。 在立即停止吸煙後被認為已進入成癮緩解的患者通常報告吸煙並且在隨訪期間沒有再次開始吸煙。

儘管如此,研究人員還是研究了其他與傷害相關的變化——例如智力或情緒——是否有助於解釋某些患者對尼古丁的渴望消失,但最終似乎並沒有產生影響。

外部專家表示,研究中確定的部分大腦網絡對他們之前的研究很熟悉。曼哈頓西奈山高級電路治療中心的精神病學家 Martin Feige 博士研究電脈衝如何傳遞到大腦可以處理強迫症、抑鬱症和成癮,並表示成癮通常與大腦認知控制迴路的活動不足和獎勵相關迴路的過度活動有關。

通過對患者頭部表面施加電刺激或使用更具侵入性的方法(例如深部腦刺激),醫生可以抑制某些區域的活動並模擬受傷的影響並觸發其他區域的活動。 該研究確定了一個稱為內側極性額葉皮層的區域,它似乎是興奮性刺激的良好候選者。 該領域與美國監管機構最近批准的幫助吸煙者戒菸的治療目標重疊。

這種治療使用放置在患者頭皮上的電磁線圈將電脈衝傳遞到大腦表面。 其他技術包括在大腦的特定區域植入電極或永久停用敏感的大腦區域。

“這篇論文真的很有趣,因為它清楚地表明了治療可以達到的一些目標”,菲吉博士說。

雖然腦刺激在治療抑鬱症和強迫症方面變得越來越普遍,但使用這些治療成癮的速度較慢,研究人員表示,完善這些方法需要數年時間。

儘管研究表明電或磁刺激可以減少對成癮的渴望,但尚不清楚這些影響能持續多久。 一些最有希望的目標位於大腦深處。 Feiji 博士說,訪問它可能需要深度腦刺激或最近才可用的特定類型的線圈。

科學家們說,知道將大腦刺激引導到哪裡也不能解決使用什麼頻率的問題,而且不同人大腦中的連接是不同的,這增加了需要個性化治療的可能性。

研究人員表示,與抑鬱症或運動障礙患者相比,成癮者接受大腦刺激的速度較慢,這部分反映了將成癮視為大腦疾病的禁忌。

也可能存在結構性挑戰。 阿姆斯特丹大學醫學中心精神病學副教授 Judi Luigis 在荷蘭成癮治療中心招募了數千名患者來研究深部腦刺激。 三年之內,只有兩年受僱的患者開始了試驗。

Luigis 博士及其同事寫道,物質使用障礙患者可能避免了該程序,部分原因是他們治療疾病的動機比強迫症患者的波動更大。

經常伴隨物質使用障礙的不穩定性會使投資耗時的治療變得更加困難。 Luigis 博士發現,與研究團隊預約的患者中,只有三分之一的患者帶了家人或朋友。

一些科學家正在努力解決這些問題。例如,西奈山的成癮小組已使在家中或社區中心而不是在醫院對患者進行腦刺激的侵入性更小,從而減少了治療障礙。

但是,雖然大腦可能是成癮治療的起點,但 Luigis 博士說它可能不是最重要的。 近年來,其他學者認為,對成癮的大腦病理學模型的關注已經轉移了注意力和資金,這些注意力和資金從解決導致成癮的社會和環境因素的研究中轉移了。

“我們把很多希望、金錢和精力放在一邊,”她說,指的是該領域對大腦刺激的關注。 “我不知道它是否會像我們認為的那樣得到回報。”

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