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低成本阿斯特拉火箭上級失敗,失去兩顆美國宇航局衛星

低成本阿斯特拉火箭上級失敗,失去兩顆美國宇航局衛星

週日,總部位於加利福尼亞州的 Astra 從卡納維拉爾角發射了兩顆鞋盒大小的 NASA 衛星,執行一項旨在改善颶風預報的適度任務,但該公司的第二級低成本助推器在到達軌道前發生故障,有效載荷丟失。

阿斯特拉在推特上寫道:“上級提前關閉,我們還沒有將有效載荷送入軌道。我們已經與美國宇航局和有效載荷團隊分享了我們的遺憾。在我們完成對數據的全面分析後,將提供更多信息。”

這是阿斯特拉“冒險級”小型火箭的第七次發射,也是該公司的第五次失敗。 週日的發射是美國宇航局計劃在三個軌道器上發射六顆小型立方體衛星的三顆衛星中的第一顆,一次兩顆。

考慮到依賴鞋盒大小的 CubeAats 和火箭記錄非常短暫的有點不穩定的性質,這個耗資 4000 萬美元的項目只需要四顆衛星和一次成功發射即可實現任務目標。

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週日,一枚 Astra 3.3 火箭從卡納維拉爾角太空部隊站升空,搭載兩顆美國宇航局小型衛星,旨在監測熱帶風暴和颶風。

網絡直播 Astra / NASASpaceflight


NASA 與 7 月底之前的最後兩次飛行簽訂了合同,鑑於週日的失敗,目前尚不清楚 Astra 是否會滿足該計劃。

“儘管今天與 Astra 的發射沒有按計劃進行,但該任務為新的科學和發射能力提供了絕佳的機會,”美國宇航局首席科學官 Thomas Zurbuchen 發推文說。

發射於週日進行,延遲了 1 小時 43 分鐘,以確保液氧燃料助推器負載處於合適的溫度。 最後,為了開始公司第三次成功進入軌道的飛行,Astra 工程師數著下降時間準備在東部時間下午 1 點 43 分起飛。

五台第一級發動機產生 32,500 磅的推力,43 英尺高的 3.3 從卡納維拉爾角太空部隊站的 46 號面板上炸開,為當地居民和遊客在附近享受陽光明媚的一天提供了一場戲劇性的表演。 海灘。

第一級從低層大氣提升有效載荷,並被輸送到為火箭上級提供動力的單個發動機。

當第二級發動機預計關閉前大約一分鐘,機載“火箭攝像頭”顯示發動機排氣軸出現閃光時,一切似乎都運行得很順利。 攝像機視圖向他們展示了在導彈被切斷的視頻之前似乎已經動搖的東西。

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位於加利福尼亞州阿斯特拉阿拉米達控制中心的飛行控制器監控時,助推器上級側面的導彈攝像頭顯示發動機排氣軸(左)的突然變化,表明提前關閉。 兩顆衛星的有效載荷丟失。

網絡直播 Astra / NASASpaceflight


NASA TROPICS 任務的目標是通過每 45 到 50 分鐘飛越颶風和其他主要係統並發送回溫度、降水、水蒸氣和雲冰數據來近乎實時地監測熱帶風暴的演變。

這種快速重新審視的能力,即衛星通過特定風暴系統之間的時間,旨在幫助科學家更好地了解大風暴如何發展,並幫助預報員更好地預測風暴的路徑和強度。

“很難測量來自太空的颶風,因為它們非常動態,它們在微小的時間尺度上發生變化,它們需要在空間上解析所有風暴特徵、風眼和雨帶,”威廉說。 Blackwell,麻省理工學院 Tropis 任務的首席研究員。

“今天,我們可能在下一顆衛星起飛前還有四到六個小時。借助六顆衛星組成的 Cubesat 星座……我們可以每小時飛越它。我們將看到風暴如何變化,我們將能夠更好地預測如何它可能會加劇。“我們正在努力做的是提高我們的可預測性。”

美國宇航局為阿斯特拉的三次發射支付了 800 萬美元,約 3200 萬美元用於開發和測試立方體,以及一年的數據分析。

TROPICS 任務帶來的技術風險比 NASA 通常接受的要多——立方體雖然相對便宜,但冗餘度低,而且 Astra 的 Rocket 3.3 沒有表現出可靠的性能——但官員們表示,潛在的科學回報證明了“高風險影響項目”的合理性。

“我喜歡熱帶風暴,只是因為它是一項瘋狂的工作,”祖布臣上周說,“想想六個立方體……以 50 分鐘而不是 12 小時的重複時間觀察熱帶風暴。”

在周日的失敗之後,他在推特上寫道:“雖然我們目前感到失望,但我們知道:在 NASA 的整體科學套件中冒險是有價值的,因為我們需要創新來領導。”

雖然美國宇航局的合同涵蓋六個立方體及其發射器,但只需要運行四個即可滿足合同要求。 布萊克威爾說,在這種情況下,重訪時間大約是一小時。 在所有六個都打開的情況下,音符之間的間隔為 45 到 50 分鐘。

從 NASA 的角度來看,將 TROPICS 放在 NASA 所謂的具有短軌跡記錄的風險級火箭上是有意義的。

“你總是擔心任何發射,不管是什麼車,”布萊克威爾說。 一個有六顆衛星的任務,你只需要四顆,而且這種新能力成本更低,發射速度更快。”

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