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好奇號捕捉到火星不斷變化的景觀的壯觀景象

好奇號捕捉到火星不斷變化的景觀的壯觀景象

好奇號捕捉到火星不斷變化的景觀的壯觀景象

美國宇航局的好奇號火星探測器捕捉到了這種分層的硬殼岩石,這些岩石被認為是在古老的河床或小池塘中形成的。 構成這幅馬賽克的六幅圖像是使用好奇號的桅杆相機或桅杆攝像機於 2022 年 6 月 2 日拍攝的,即任務的 3492 Sol。 圖片來源:NASA / JPL-Caltech / MSSS

在過去的一年裡,美國宇航局的好奇號火星探測器一直在穿越一個過渡區域,從一個富含泥漿的區域到一個充滿了一種叫做硫酸鹽的含鹽礦物的區域。 雖然科學團隊針對富含泥漿的區域和富含硫酸鹽的區域尋找線索,以尋找關於火星過去水樣歷史的線索,但事實證明,過渡區域在科學上也令人著迷。事實上,這種過渡可能提供了一個重大事件的記錄數十億年前火星氣候的轉變,科學家們才明白這一點。

當湖泊和溪流在蓋爾隕石坑中泛起漣漪時形成粘土礦物,沉積物沉積在現在的夏普山腳下,這座 3 英里高(5 公里)的山峰自 2014 年以來,好奇號的斜坡一直在上升。過渡區域,顯示好奇號指出,溪流乾涸成火車和沙丘,形成在湖泊沉積物上。

“我們不再看到多年前在夏普山低處看到的湖泊沉積物,”美國宇航局位於南加州的噴氣推進實驗室的好奇號項目科學家阿什溫·瓦薩瓦達 (Ashwin Vasavada) 說。 相反,我們看到了許多氣候乾燥的證據,例如乾燥的沙丘。 偶爾在她身邊流淌。 與之前持續數百萬年的湖泊相比,這是一個巨大的變化。 “

隨著漫遊者通過過渡區爬得更高,它檢測到更少的泥漿和更多的硫酸鹽。 好奇號將很快挖掘出它將在該地區採集的最後一塊岩石樣本,從而更詳細地了解這些岩石不斷變化的礦物成分。






該地區獨特的地質特徵也很突出。 該地區的山脊可能起源於乾燥的大沙丘環境,風吹沙丘,隨著時間的推移硬化成岩石。 這些沙丘的殘骸散佈著其他水載沉積物,可能沉積在曾經在沙丘之間旋轉的池塘或小溪流中。 這些沉積物現在表現為不穩定地層的抗侵蝕成​​分,例如被稱為“The Prow”的那些。

使這個故事更加豐富和復雜的知識是,隨著時間的推移,地下水曾有多個時期起伏不定,為好奇號的科學家們留下了一堆拼圖,拼湊成一個精確的時間線。

十年後,我堅強

好奇號將於 8 月 5 日慶祝它在火星上的第十個年頭。 在經過十年的探索之後,火星車顯示出它的年齡,沒有什麼能阻止它繼續上升。

好奇號捕捉到火星不斷變化的景觀的壯觀景象

美國宇航局的好奇號火星探測器於 2022 年 5 月 22 日在名為 Sierra Maigualida 的位置附近拍攝了這張 360 度全景圖像。全景圖由好奇號的桅杆相機或桅杆攝像機拍攝的 133 張單獨圖像組成。 圖片來源:NASA / JPL-Caltech / MSSS

6 月 7 日,好奇號在探測到火星車體內儀器控制箱中的溫度讀數遠高於預期後切換到安全模式。 當航天器感知到問題並自動關閉除最重要功能之外的所有功能時,就會出現安全模式。 以便工程師可以評估情況。

即使好奇號在兩天后退出安全模式並恢復正常運行,JPL 工程師仍在分析問題的確切原因。 他們懷疑在溫度傳感器提供不准確的測量值後觸發了安全模式,並且沒有跡象表明它會顯著影響漫遊車,因為備用溫度傳感器可以確保漫遊車體內的電子設備不會變得太熱。

這艘飛船的鋁製車輪也出現磨損跡象,6 月 4 日,工程團隊命令好奇號為其車輪拍攝新照片——它每 3,281 英尺(1,000 米)拍攝一次,以檢查其整體健康狀況。

研究小組發現左中間的輪子被一條褲子損壞,沿著好奇號的輪子跺著曲折。 這個特殊的輪子有 4 條破褲子,所以她的 19 條褲子中有 5 條破了。

好奇號捕捉到火星不斷變化的景觀的壯觀景象

美國宇航局的好奇號火星探測器已經收集到由於風沙而積累的層的證據,並在一個名為拉斯克拉里塔斯的地點被沖走。 這張圖片是在 2022 年 5 月 19 日,3,478 天火星或太陽任務日,使用好奇號的桅杆相機拍攝的。圖片來源:NASA/JPL-Caltech/MSSS

此前損壞的褲子最近在網上引起了關注,因為它們之間的一些金屬“皮膚”似乎在過去幾個月中從方向盤上脫落,留下了空隙。

團隊決定每 1,640 英尺(500 米)增加車輪的擊球次數——回到原來的節奏。牽引力控制算法減緩了車輪磨損,足以證明增加擊球之間的距離是合理的。

噴氣推進實驗室好奇號項目經理梅根·萊恩(Megan Lane)說:“我們通過地面測試證明,如果需要,我們可以在輪輞上安全駕駛。他們可以進行可控的休息以擺脫剩餘的鑽頭。鑑於最近的趨勢, “我們似乎不太可能需要採取這樣的行動。車輪支撐得很好,為我們提供了繼續攀爬所需的牽引力。”


好奇號火星探測器遠離“鱷魚尾巴”岩石


噴氣推進實驗室提供

報價單: 好奇號捕捉到火星不斷變化的景觀的壯麗景色(2022 年 6 月 22 日) 2022 年 6 月 23 日檢索自 https://phys.org/news/2022-06-curiosity-captures-stunning-views-mars.html

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