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拜登在降低油價方面“只有糟糕的選擇”

拜登在降低油價方面“只有糟糕的選擇”

休斯頓——當拜登總統在沙特阿拉伯會見王儲穆罕默德·本·薩勒曼時,他將追隨吉米·卡特等總統的腳步,後者於 1977 年前往德黑蘭,在新年前夜與伊朗國王交換敬酒。

與王子一樣,沙阿是一位未經選舉產生的君主,其人權記錄受到玷污,但卡特先生被迫與他一起慶祝一個國內人們關心的主要問題:更便宜的汽油和安全的石油供應。

正如卡特先生和其他總統所了解的那樣,拜登先生有一些寶貴的削減成本的工具,尤其是當世界上最大的能源生產國之一俄羅斯對一個較小的鄰國發動無端戰爭時。 當時,西方國家所需的石油供應受到中東革命的威脅。

在 2020 年競選期間,拜登發誓要將沙特阿拉伯變成一個“賤民”國家,以暗殺著名的持不同政見者 Jamal Khashoggi,但官員們上週表示,他計劃在今年夏天訪問該王國。 這是石油再次重新在地緣政治中佔據中心地位的最新跡象。

就在幾年前,許多華盛頓立法者和得克薩斯州的石油和天然氣高管正在為能源繁榮而歡呼雀躍,這使美國成為石油和石油產品的淨出口國,並使其更加獨立於能源。 隨著物價飛漲,這一成就現在看來是虛幻的。

美國是世界上最大的石油和天然氣生產國,但僅佔全球石油供應的 12% 左右。 石油的價格,即汽油的主要成本,仍然可以根據世界另一端的事件而上漲或下跌。 沒有總統,無論多麼強大或高效,都無法控制他。

這些事實對美國人來說是一種冰冷的安慰,他們發現在加油站停車很容易花費一百美元,比一年前要多得多。 當燃料價格上漲時,消費者要求採取行動,並可能會攻擊那些似乎不願意或無法讓他們失望的老闆。

當總統的工作或政黨的權力受到威脅時,總統總是期待下一次選舉,總統會發現不可能不嘗試或呼籲國內外石油生產商勘探更多石油並加快開採速度。

“總統必須嘗試,”克林頓政府的能源部長比爾理查森說,“不幸的是,只有糟糕的選擇。任何替代選擇都可能比要求沙特增加產量更糟糕。”

另外兩個可能增加產量的產油國——伊朗和委內瑞拉——是美國的對手,因為西方的製裁在很大程度上切斷了美國與全球市場的聯繫。 與他們的領導人達成的任何協議都不會在核濃縮和民主改革等問題上做出重大讓步。 對拜登先生來說有政治風險。

能源專家表示,即使是被廣泛認為擁有最大的即用型備用產能的沙特阿拉伯,也無法靠一己之力迅速降低價格。 這是因為俄羅斯的產量正在下降,並且隨著歐洲國家減少對該國的採購,產量可能會進一步下降。

“總統可能是美國政府中最有權勢的人物,但他們無法控製油價,”喬治·W·布什政府的美國駐卡塔爾大使蔡斯·安特邁耶說,“即使價格下跌是有原因的在他無法控制的情況下,拜登總統可能也不會因此而獲得很多讚譽。”

一些共和黨議員和石油高管認為,拜登可以通過在阿拉斯加和墨西哥灣等地開放更多聯邦土地和水域進行石油勘探,從而增加國內石油和天然氣產量。 它還可以放寬管道周圍的法規,以便加拿大生產商可以向南方輸送更多的石油。

但即使是那些環保主義者和許多民主黨人反對的舉措——因為它們會阻礙應對氣候變化的努力——也不會立即產生效果,因為新油井需要數月時間才能開始生產,而管道可能需要數年時間才能建成。

哥倫比亞大學全球能源中心主任 Jason Bordoff 說:“如果管理層加入行業願望清單的各個方面,它將對今天的價格產生適度的影響,因為它將主要與未來的生產有關。” 政治和是總統巴拉克奧巴馬的顧問。 “這將在政治、社會和環境方面帶來重大不利影響。”

拜登和他的助手一直在向美國石油高管施壓,要求他們增加石油產量,但收效甚微。 大多數石油公司不願擴大產量,因為他們擔心現在增加鑽探會導致供過於求,從而降低價格。 他們記得大流行開始時價格跌至零以下,埃克森美孚、雪佛龍、英國石油和殼牌等大公司在很大程度上堅持去年俄羅斯入侵烏克蘭之前設定的投資預算。

在拜登計劃前往沙特阿拉伯的消息傳出後,能源交易商深信供應仍將如此有限,以至於創紀錄的美國和世界油價飆升。 根據美國汽車協會的數據,週五油價上漲至每桶 120 美元左右,週日全國普通加侖汽油平均價格為 4.85 美元,比前一周上漲 20 多美分,比一年前上漲 1.80 美元。

拜登政府的另一項似乎失敗的努力是決定每天從戰略石油儲備中釋放 100 萬桶石油,分析師表示很難確定這些釋放的任何影響。

拜登的團隊還與委內瑞拉和伊朗進行了會談,但進展一直停滯不前。

政府最近更新了許可證,部分豁免雪佛龍公司免受美國旨在削弱委內瑞拉石油工業的製裁。3 月,三名政府官員前往加拉加斯,引誘總統尼古拉斯·馬杜羅與政治反對派談判。

據路透社週日報導,作為另一項製裁救濟措施的一部分,西班牙的雷普索爾和意大利的埃尼可能會在幾週內開始從委內瑞拉向歐洲運送少量石油。

委內瑞拉曾經是美國的主要出口國,擁有世界上最大的石油儲量,但其石油工業已陷入癱瘓狀態,出口量可能需要數月甚至數年才能大幅增加。

對於伊朗,拜登正在尋求恢復唐納德·J·特朗普總統退出的 2015 年核協議。 該協議可以讓伊朗每天出口超過 500,000 桶石油,緩解全球供應緊縮,並彌補俄羅斯不出售的部分石油。伊朗也有近 1 億桶石油,很可能是快放出來了。。

但似乎核談判陷入分歧,預計不會很快取得成果。

當然,與委內瑞拉或伊朗的任何交易本身都可能成為拜登的政治承諾,因為大多數共和黨人甚至一些民主黨人都反對與這些國家的領導人妥協。

華盛頓戰略與國際研究中心的能源專家本·卡希爾談到與伊朗談判的一個癥結所在,他說:“沒有哪位總統願意將伊斯蘭革命衛隊從恐怖名單中刪除。總統對任何會導致似乎做出了政治犧牲並贏回了美國的敵人。”“。

外交政策專家表示,雖然戰爭期間的能源危機是不可避免的,但它們似乎總是讓政府感到意外,而政府通常對下一次危機毫無準備。 奧巴馬的顧問博多夫先生建議該國加大對電動汽車和卡車的投資,鼓勵提高效率和節約能源,以減少能源需求。

“石油危機的歷史表明,當發生危機時,政客們就像被砍頭的雞一樣奔跑,試圖弄清楚他們能做些什麼來立即為消費者提供救濟,”博爾多夫說。 他補充說,“下一次不可避免的石油危機”需要為國家做好更好的準備。

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