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拜登壓低關稅以緩解通貨膨脹,即使只是輕微的

拜登壓低關稅以緩解通貨膨脹,即使只是輕微的

華盛頓——據高級政府官員稱,拜登總統正在考慮是否取消前總統唐納德·J·特朗普(Donald J. Trump)對中國商品徵收的一些關稅,以期減緩 40 年來最快的價格漲幅。

商業團體和一些外部經濟學家一直在敦促政府至少放寬部分進口稅,稱這將是總統可以立即削減消費者成本的重要一步。

然而,任何提高關稅的政府行動都不太可能顯著降低通脹率,通脹率在 5 月份達到 8.6%,而政治影響可能很嚴重。 今年一項有影響力的研究預測,提高關稅的舉措可以為家庭每年節省 797 美元,但政府官員表示,實際影響可能要小得多,部分原因是拜登不可能取消聯邦政府的所有關稅和其他措施。保護主義貿易。

關稅討論正值經濟不穩定時期,因為持續的通脹打擊了消費者信心,將股市推入熊市——從 1 月份的高點下跌了 20%——並隨著美聯儲迅速採取行動加息,引發了對經濟衰退的擔憂。利率。

一些政府經濟學家私下估計,拜登正在考慮的關稅削減將使整體通脹率降低不超過四分之一個百分點。 然而,作為通脹政治問題規模的一個跡象,官員們無論如何都在考慮至少部分放鬆,部分原因是總統幾乎沒有其他選擇。

中國的關稅通過對他們已經為進口商品支付的費用增加基礎稅來提高美國消費者的商品價格。理論上,如果公司降低或停止提高這些產品的價格,取消關稅可以降低通貨膨脹。

拜登先生說,控制通脹主要取決於美聯儲,它正試圖通過提高借貸和消費的成本來冷卻需求。 美聯儲預計將於週三加息,並可能實現自 1994 年以來的最大漲幅,因為它試圖控制持續的通脹,並嚇壞了華爾街價格大幅上漲的前景,華爾街價格在周一進入熊市區域週二結算。

任何調整關稅的舉措都可能帶來重大的權衡取捨。 這可能會鼓勵公司將其供應鏈保留在中國,從而破壞白宮將就業機會帶回美國的另一個優先事項。 這可能會暴露拜登——以及他在美國的民主黨盟友。 國會——因為他在美國與中國的經濟關係公開敵對時攻擊北京,加深了中期選舉和即將舉行的總統競選中的分歧問題。

中國尚未履行其作為特朗普談判達成的美中貿易協議的一部分而做出的承諾,包括未能購買大量天然氣、波音飛機和其他美國產品。 特朗普已對美國從中國進口的大部分產品徵收關稅,作為旨在迫使中國改變其經濟做法的施壓運動的一部分。 兩年多後,美國對約 1600 億美元的中國產品徵收 25% 的關稅,而另外 1050 億美元(主要是消費品)的關稅為 7.5%。

雖然拜登先生批評了特朗普先生使用關稅的方式,但他也承認中國的經濟做法對美國構成威脅。

美國商會等商業團體和比爾克林頓總統時期的財政部長勞倫斯薩默斯等經濟學家敦促白宮盡可能多地取消關稅,稱這將有助於消費者應對更高的價格。

薩默斯和其他人引用了彼得森國際經濟研究所經濟學家對 3 月份關於這個問題的研究的批准,他們認為取消關稅的“有意義的一攬子計劃”——包括取消一系列關稅和貿易計劃,而不僅僅是那些適用的到中國 – 可能導致消費者價格指數一次性下降 1.3 個百分點,相當於每個美國家庭增加 797 美元。

在接受采訪時,薩默斯先生表示,關稅削減“可能是政府可以採取的最有效的微觀經濟或結構性措施,以相對較快地降低價格和通脹壓力”。

但即使是政府內部支持關稅減免的人,也懷疑此舉是否會產生接近薩默斯和其他人預期的減免幅度。

“我認為一些削減可能是有道理的,並且可能有助於降低人們購買的壓力很大的東西的價格,”財政部長珍妮特·L·耶倫 (Janet L. Yellen) 和一些關稅回滾的倡導者上週對眾議院委員會表示。 我想說清楚,坦率地說,我不認為關稅政策是通脹的靈丹妙藥。”

耶倫女士周二會見了全國零售聯合會的董事會,該委員會長期以來一直反對關稅,並認為取消關稅將緩解通脹。

關鍵問題之一是,獲得免稅的公司是否真的會以較低價格的形式轉嫁這些節省,還是選擇將其吸收為利潤。 到目前為止,消費者繼續為日常用品支付更多費用,公司在與投資者的財報電話會議中將這一事實作為他們可以收取更多費用的原因。

全國零售聯合會政府關係高級副總裁戴維·弗倫奇(David French)表示,政府正試圖了解關稅削減能多快轉化為價格變化,並要求零售商保證任何節省的費用都會轉嫁給美國消費者。

“我認為在管理層的心目中,價格會下跌,錢會回到價格。我不確定你會看到如此劇烈的變化,”他說。

例如,商店可能會選擇進一步推遲價格上漲,而不是降低價格。 他說,零售商將“盡其所能展示價格的劇烈變化”,但他們仍面臨成本鏈供應方面被壓抑的壓力。

不斷上漲的物價讓整個經濟領域的美國人感到不安,消耗了家庭的購買力,並導致拜登的支持率穩步下降。 5 月份消費者價格指數同比上漲 8.6%,為 40 年來最快增速。 拜登先生說,他已將抗擊通脹作為經濟的重中之重。

上週,拜登宣布暫停對進口太陽能電池板徵收關稅兩年,這可以降低國內消費者的成本,但有效地搶先了商務部對中國製造商非法貿易行為的調查。

當地貿易團體、勞工領袖和俄亥俄州眾議員蒂姆·瑞安(Tim Ryan)等民粹主義民主黨人在參議院競爭激烈,他們敦促拜登保留關稅。 瑞安先生週二召開新聞發布會,敦促拜登不要向北京讓步任何經濟立場。

經濟學家不同意政府可以通過取消關稅獲得多少通脹緩解。

這部分是因為薩默斯和其他人引用的通脹計算包括比拜登實際考慮的更廣泛的放鬆政策,包括臭名昭著的“購買美國”計劃,該計劃要求聯邦政府和一些承包商購買美國製造的商品,即使價格昂貴.

美國貿易代表凱瑟琳·塔耶上個月在接受采訪時表示,彼得森研究所的研究是“介於幻想或有趣的學術活動之間的東西”,並未反映美國人所感受到的真正痛苦。

曾遊說政府維持關稅的全國紡織組織委員會主席金格拉斯表示,對於價格已經遠低於其他替代品的中國商品,關稅對她的行業來說相當於“幾美分”。 國家。

關稅稅率適用於進入邊境的商品價格,而不適用於商店收取的最終零售價。 格拉斯補充說,一條來自中國的牛仔褲在 2022 年前兩個月的進口價格為 4.28 美元,這意味著 7.5% 的關稅僅增加了 32 美分的消費成本,並補充說零售價格的上漲——這可能讓牛仔褲漲到 30 美元、40 美元或 100 美元——這是貼紙衝擊的主要部分。

這個問題分裂了拜登最親密的顧問。 Taye 先生、國家安全顧問 Jake Sullivan、農業部長 Tom Vilsack 和其他人都認為,當北京沒有做出讓步並且沒有做出讓步時,降低關稅是沒有道理的。 履行商業交易中的義務。

但知情人士表示,耶倫女士、商務部長吉娜·雷蒙多和其他官員都主張降低一些他們認為沒有戰略意義的家居用品的關稅。

在上週的眾議院籌款委員會聽證會上,耶倫女士表示,拜登政府一直在審查關稅,未來幾周可能會公佈關稅回退或例外情況。

一位白宮發言人拒絕透露削減通脹的政府經濟學家認為關稅回滾有多少可能,理由是討論的持續性質。另一位高級政府官員表示,白宮一直在研究如何提高關稅的幾種模型可能會影響。 通貨膨脹產生了一系列估計,這取決於關稅是通過取消過程還是一舉取消,以及中國是否以提高自己的關稅作為回應等因素。

基思·布拉德舍 波士頓報導有貢獻。

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