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政府點燃了新墨西哥州最大的野火。 受害者承受什麼?

政府點燃了新墨西哥州最大的野火。 受害者承受什麼?

新墨西哥州莫拉 – 它從小規模開始,由一組聯邦僱員使用滴水火炬在聖達菲國家森林點燃特定的火,目的是緩解茂密的松樹林。

但隨著四月的風吹過新墨西哥州北部脆弱、乾燥的山脈,將它們推向極限並很快進入另一條描述的失控燃燒路徑,它變成了美國林務局最具破壞性的錯誤之一。 幾十年來。

這兩次燒傷的合併,稱為小牛峽谷/隱士峰,現在被列為新墨西哥州有記錄以來最大的野火。 仍在燃燒的面積超過 341,000 英畝 – 比洛杉磯市還大 – 大火摧毀了數百所房屋,並在幾個世紀前西班牙裔村民定居的地區造成數千人流離失所。

慘痛的損失引起了對林務局的強烈反對,並為當局在發生錯誤描述的燒傷時將如何反應提供了一個關鍵的測試案例。

“我希望那些對這次災難性失敗負有責任的人晚上不要睡覺,”65 歲的梅格桑多瓦爾說,他的家人在 1840 年代定居在該地區。 在Tierra Monte的家被大火燒毀後,她現在住在露營車的外殼中。

“他們摧毀了成千上萬人的生命,”她說。

由於新墨西哥州的不耐煩,賭注是巨大的。 乾旱和氣候變化已經把美國西部變成了一個火藥箱,導致各種更具破壞性的野火。 依靠舊的火災管理做法,聯邦和州官員已經確定了幾十年來已經撲滅了自然火災的森林中的燒傷情況,以努力減少可能引發災難性火災的植被堆積。

林務局每年已經處理了大約 4,500 起已確定的火災,希望在全國范圍內積極擴大行動。拜登總統的基礎設施一攬子計劃為野火行動提供了 50 億美元,包括清除可燃植被和增加消防員的工資。

但隨著森林管理者失去對他們引發的一些火災的控制,公眾的反對聲越來越高。

5 月 20 日,新墨西哥州大火爆發後,美國林務局局長蘭迪·摩爾宣布暫停 90 天的國家林地指定火災作業,讓官員有時間研究該計劃以及如何實施該計劃. .

在 4 月 6 日對燃燒的內部審查中,林務局調查人員發現,火災管理人員在批准的範圍內遵循了計劃。 但後來對天氣和植被的分析表明,“具體的火災是在比他們理解的更乾燥的條件下燃燒的。”

預計將於本周公布的該評論描述了一系列混亂的事件,其中附近的自動氣象站處於離線狀態,使用國家氣象局的預報而不是依靠“當地經驗”來了解不斷變化的風況,以及相對濕度下降“更低。” 遠遠超出預期。

調查還發現,消防員“在明確指示高強度火災後並未停止點燃或撲滅所描述的火災”,而且一些消防員使用的無線電頻率使他們多次無法進入。 地區消防員還注意到他們面臨的壓力,審查發現“任務已完成”,這可能導致更大的風險承擔。

儘管存在這些問題,摩爾先生在一次採訪中為這項任務辯護,稱所描述的燒傷對於降低嚴重野火的風險至關重要,並表示在 99.84% 的情況下,燒傷按計劃進行。

“但這是逃脫者的 0.16%,我們現在正在對此進行測試,”摩爾先生承認。 “任何時候缺乏信任,重建信任都需要時間。言語無法建立信任。行動建立信任。”

在本月對新墨西哥州的一次短暫訪問中,拜登總統試圖緩解一些擔憂,稱 FEMA 將在野火破壞後的前 90 天內支付 100% 的臨時住房和清潔費用,該機構表示,FEMA 分配了約 340 萬美元約1000個家庭。

拜登還表示支持一項法案,以建立一個基金來彌補火災損失,在一個大部分被毀財產都沒有保險的地方,這筆錢至關重要。 但他警告說,此類行動可能需要參議院共和黨人的幫助:肯塔基州少數黨領袖參議員米奇麥康奈爾的辦公室沒有回應置評請求。

代表新墨西哥州北部火災地區的民主黨眾議員特蕾莎·萊傑·費爾南德斯 (Theresa Leger Fernandez) 表示,她歡迎政府增加聯邦援助的舉措,並採取措施減輕與西南地區一樣重要的國家森林的潛在洪水。 季風季節開始,將洪水和泥石流的危險帶入火災肆虐的景觀。

但像她的許多選民一樣,萊傑·費爾南德斯女士說,當她得知林務局放火時非常憤怒,並問道:“你怎麼能在同一個街區兩次犯同樣的錯誤?”

Tanya Kwan Simmons 的家在克利夫蘭村被毀,她說保險預計將覆蓋她家庭的一小部分損失,與抵押貸款和其他負債有關。 “銀行會拿到他們的錢,然後我們就剩下錢了,”53 歲的關·西蒙斯 (Kwan Simmons) 女士說。

她的保險公司表示,她和她的丈夫不得不在同一塊土地上重建,“這是一個基於破壞和洪水真正威脅的笑話。”

與國會中的其他新墨西哥州議員一樣,萊傑·費爾南德斯女士已提議立法以全額賠償火災受害者,但表示該法案不太可能單獨通過兩院,儘管它可能會被納入其他立法。

這種不確定性與 2000 年國家公園管理局引發的一場大火的反應形成鮮明對比,這場大火摧毀了洛斯阿拉莫斯的數百所房屋,聯邦緊急事務管理局除了定期緊急救濟外,還迅速為受害者、民主黨人和共和黨人撥款在紐約,墨西哥國會迅速獲得兩黨支持,批准一項授權對火災受害者進行大規模賠償的法律。

洛斯阿拉莫斯是西方最富有的城市之一,擁有大量博士,他們在該國的核武庫工作,並從那裡的國家實驗室獲得高薪; 今年新墨西哥州最貧困地區的火災數量讓一些社區感到不安。

來自阿爾伯克基的律師安東尼婭·羅亞爾·麥克 (Antonia Royal Mack) 是共和黨參議員皮特·多梅尼奇 (Pete Domenici) 的助手,後者在洛斯阿拉莫斯大火發生時以其政黨而聞名。 她說,今天兩極分化的政治可能會阻止類似的援助通過參議院,參議院在民主黨和共和黨之間平分秋色。

Roybal Mac 女士在今年被叢林大火燒毀的地區長大。 她說,在所描述的燒傷失控之前,她的家人本可以以數百萬美元的價格賣掉她父親 360 英畝的牧場。 “現在,它一文不值,”她說。

鑑於新墨西哥州的許多人可能難以獲得賠償,Roybal-Mack 女士為針對林務局的集體侵權案奠定了基礎。

林務局局長摩爾先生拒絕提供具體信息,說明他所在的機構(隸屬於農業部)可以採取哪些措施來補償受害者。 他說,美國農業部正在“作為一個部門”工作,以了解如何提供幫助。

摩爾先生下令暫停燃燒 90 天,再加上對此類行動的審查,一些野火專家擔心他們將被邊緣化——這最終可能在植被過度生長的地區引發更多野火。

南加州大學西部著火項目的博士後研究員麗貝卡米勒說:“我們不應該將逃跑的人視為結束所有描述的燒傷的理由,即使它是毀滅性的和令人生畏的。”

但即使是一些縮減規模的倡導者也將這一最新悲劇直接歸咎於林務局的長期政策。

帕特里克·德蘭 (Patrick Derain) 寫了一本關於佩科斯河 (Pecos River) 的書,該河的源頭受到隱士山山頂火災的威脅。 他指出,在 1890 年代,河流周圍的森林和現在的國家森林主要由“古老的燒傷”、草地、開闊的花園和荒蕪的山峰組成。

1911 年的一份清單顯示,典型的一英畝黃松棲息地包含 50 到 60 棵樹。 德仁先生說,到 20 世紀末,在長期抑制自然火災的國家政策之後,它增加到每英畝 1,089 棵樹。

“大自然很好地完成了它的工作,但沒有人意識到這一點,”德倫先生說,然而,他說,如果政府要承擔大自然在森林砍伐中的作用,它就必須為自己的錯誤承擔責任。

他說:“如果有人出去故意縱火逃跑,他們很可能會入獄。聯邦政府必須為人民承擔責任。”

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