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明尼蘇達州再次呼籲免費國際午餐:與 COVID 相關的計劃將於 6 月 30 日結束

明尼蘇達州再次呼籲免費國際午餐:與 COVID 相關的計劃將於 6 月 30 日結束

這可能是一個時機尚未到來的想法,至少現在還沒有。 但是,聯邦政府對 COVID-19 的反應中出現的計劃已經在食品安全、教育和立法界樹立了這樣一種觀念,即所有學生如果願意,無論家庭收入如何,都可以獲得免費早餐和午餐。

被稱為全民校餐並在零飢餓學校的旗幟下推廣,其概念是為所有學生提供膳食,而不是參與因識別低收入學生而導致的執法、篩选和污名化的官僚做法。

飢餓與學習減少之間的關係已被廣泛接受,並且是 76 年曆史的聯邦學校午餐計劃的核心. 人們也越來越擔心,目前的資格不包括面臨“糧食不安全”風險的兒童。

曼凱托學區學校供餐主任達西·斯托伊伯 (Darcy Stoiber) 告訴眾議院委員會:“許多學生沒有資格獲得免費和減價餐,而且並不富裕。” “

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在過去的兩個學年裡,國會對這一流行病的反應之一對這一概念進行了檢驗——允許學校為所有學生提供膳食並提供額外資金的豁免。 這個與 COVID 相關的計劃將於 6 月 30 日到期,明尼蘇達州立法機構試圖用州政府的資金為其提供資金,但沒有成功。 然而,這個想法似乎並沒有消失。

零飢餓學校政策主任莉亞·加德納說:“在大流行期間,我們可以指出一件好事,而且已經發生了一件好事,那就是轉變為‘我們可以養活學校裡所有的孩子’。”聯盟。“這促使我們發起了這項運動。”

那是18個月前的事了。 她說,隨著學生參與率的提高,聯邦豁免計劃的經驗是積極的。 習慣了該軟件的父母會了解到,過去免費的東西現在不會了。 家長和學校管理人員將再次必須填寫和處理顯示收入水平的申請。

在全國學校午餐計劃的框架內,收入低於聯邦貧困線 130% 的家庭可以獲得免費餐點,收入在貧困線 130% 到 185% 之間的家庭可以獲得折扣餐點。 美國農業部估計,到 2020 年,該計劃下 76.9% 的膳食是免費或打折的。

大流行豁免擴大了該計劃,儘管國會希望將其擴大,但這筆錢並未包含在春季冠狀病毒救助計劃中。 雖然一些民主黨人將矛頭指向共和黨人拜登總統在他 220 億美元的大流行補充申請中沒有包括延期及其每年 110 億美元的費用。

各國尋求自己做這項工作加利福尼亞州和緬因州已採用普遍的免費午餐計劃,科羅拉多州選民將在 11 月決定是否用州稅款支付該計劃。

明尼蘇達州州長蒂姆沃爾茲提議使用每年 1.83 億美元的州盈餘收入來支付每個人的學校伙食費。 在接下來的兩年預算期內,這一成本將上升到近 4 億美元。 雖然此擴展包含在第 1729 號房屋文件中 DFL-Minneapolis 的眾議員 Sidney Jordan 未包含在眾議院的綜合教育法案中。

德國議會下議院和參議院共和黨之間仍在討論一項擴大聯邦計劃的相關條款,該計劃為貧困率高的地區支付普遍的學校餐費,但這需要達成一致並召開立法機關特別會議——而且沒有什麼是肯定。

喬丹說,全球膳食是由於明尼蘇達州將午餐揭穿非法的問題而產生的,然後大流行午餐計劃展示了它是如何發揮作用的。

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她說,“午餐的恥辱是可怕的,但它並沒有解決學校裡有飢餓的孩子,孩子們在飢餓時無法學習的根本問題。聯邦計劃之所以重要,是因為它證明了我們在哪裡政策制定者可以養活孩子,這很常見”。

喬丹說,該計劃的成本導致它被排除在眾議院教育預算之外。 每年 1.83 億美元的價格與參議院和眾議院提出的削減私立教育交叉補貼的提議相當,學區的永久優先事項,從 1.95 億美元到 2.55 億美元不等。

“這也是一個新問題,我們仍在為此建立動力,”喬丹說。

Walz 表示,他仍然有興趣在未來幾年尋求融資。

他說:“浪費的食物量,這個國家養活我們學生的能力,研究表明當你這樣做並減少這種恥辱時會發生什麼……我們認為這是正確的做法。” “我們還沒有結束這個案子。”

經常在該部門的兒童和家庭計劃中帶頭的副州長佩吉·弗拉納根(Peggy Flanagan)將此次擴建描述為“明智的、偉大的長期投資”。

弗拉納根說:“我們將長期研究這種流行病的影響。”“我們都經歷過大大小小的損失。但其中一個積極因素是餵養孩子是有效的。” “這已經正常化了,我認為這很強大。”

部分包容性的學校膳食是最近反對揭穿午餐的努力的延伸 – 故事 從一些午餐室,學生們因欠午餐而感到尷尬。 2021 年的一項法律變更規定,學校因午餐債務而污名化學生是非法的,並且學校營養專家繼續擔心,由於為低收入家庭提供服務的計劃伴隨著社會污名,符合條件的學生不會申請。

“他們知道羞辱午餐顯然是非法的,但如果孩子們認為這會讓他們的父母聚在一起,他們就不會吃任何一頓飯,”加德納說。 “這是如何發生的,這是不可見的。孩子們不吃飯。他們很餓,但不想讓父母陷入困境。”

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Mankato Schools 的 Steuber 表示,各學區仍需努力讓家長支付未付的學費。

“作為一名食品服務經理,我創業並不是為了成為一名收債員,”她說。

5 月會議結束時,全球午餐計劃的一小部分正在運行,如果舉行私人會議,可能會再次運行,現在更嚴重的是,沃爾茲週四表示,談判陷入僵局。 眾議院民主黨包括下一學年的 830 萬美元和預算後兩年內兩個學年的 1650 萬美元,以幫助擴大聯邦社區資格計劃(稱為 CEP)的使用。

根據 CEP,如果學校或學區的貧困學生比例足夠高,則學區可以向所有學生提供學校膳食——40% 的學生“直接獲得”免費膳食認證。 大約 300 所學校和少數地區符合資格標準,但該計劃是可選的,只有一半符合條件的學校受益於資助,明尼蘇達州在參與的州中排名第 47 位。

倡導組織 EdAllies 的政策主管馬特·謝弗 (Matt Schaeffer) 說,其中一個原因是該計劃的聯邦報銷不包括成本。 如果學生團體獲得 40% 到 60% 的直接認可,則尤其如此。

剃須刀表示,眾議院 DFL 教育產品中的資金將支付這些未支付的費用。

喬丹之家檔案 1985 它將要求學校批准該計劃,這筆錢將支付這些縣的行政費用,並提供一些額外的資金來彌補聯邦費用和報銷之間的差距。 與一攬子學校膳食法案不同,這個問題得到了參議員扎克·達克沃斯 (R. Zack Duckworth) 的兩黨支持。 — Lackville,1902 年參議院伴侶檔案的讚助。

擴展 CEP 可以幫助解決所有項目的學校午餐問題。 也就是說,它不使用免費午餐和折扣價格等級來確定哪些學校有資格。 目前,有許多特定於學校的資助計劃(大多數用於食品)根據學校或學區有經濟資格獲得午餐援助的學生百分比分配資金。

加德納說,CEP 使用更廣泛的指標,例如人口普查數據或一般食品援助資格的普遍性,如補充營養援助計劃或 SNAP 除了最近增加的醫療補助規模。 將明尼蘇達州加入 Medicaid 有助於獲得更多學校的資格。

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