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烏克蘭戰爭有望成為現代歷史上最血腥的戰爭之一

烏克蘭戰爭有望成為現代歷史上最血腥的戰爭之一

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俄羅斯對烏克蘭的入侵已進入第五個月,而且看不到盡頭。 棘手的衝突已經轉移到東部省份,俄羅斯在盧甘斯克地區的推進被描述為“遲緩”。 儘管如此,軍事專家預測,北頓涅茨克市和呂尚斯克市可能會淪陷,與此同時,烏克蘭人正在大膽談論恢復在衝突初期被俄羅斯人佔領的南部城市赫爾松。

美國的興趣在某種程度上從戰爭轉向了國內問題,這使得人們很容易忽視烏克蘭正在發生的事情是過去 200 年來最致命的衝突之一。 兩個超級大國,他們也傾向於隱藏自己的大小。 但士兵的死亡率已經遠遠高於典型的現代戰爭——雙方都在深入其中,這意味著它將穩步攀升至造成最多死亡人數的衝突名單。

在 20 世紀的兩次世界大戰之後,烏克蘭戰爭似乎是次要的,兩次世界大戰導致數千萬士兵和平民喪生。 但正是這些異常值扭曲了我們對國際衝突的理解。 戰爭關聯項目是一個學術機構,其數據可以追溯到 1816 年,提供了更全面的描述。該項目將戰爭定義為不同國家有組織的武裝部隊之間的持續戰鬥,在 12 個月內導致至少 1,000 人在戰場上死亡. 根據該項目,平均戰爭每天殺死約 50 名士兵,持續約 100 天。

根據項目數據,就強度而言,前 25% 的戰爭每天有 200 多人在戰場上死亡。

5 月下旬,英國情報官員估計俄羅斯人損失了 15,000 名士兵,這相當於 150 多天(烏克蘭說俄羅斯的數字是這個數字的兩倍;無可爭議的數字很難獲得)。 與此同時,烏克蘭政府承認這一點。 每天損失200名士兵。 僅烏克蘭的軍事損失就將戰爭推向了強度最高的四分之一。 (這種戰爭強度的衡量標準沒有考慮平民死亡,但考慮到俄羅斯對城市的不分青紅皂白的轟炸,這些在烏克蘭也明顯高於平均水平。)

美國正在擴大其在烏克蘭的目標,這是危險的。

俄烏戰爭已經超過了自 1816 年以來戰爭的平均持續時間(同樣是 100 天)。 遠非結束的跡象,每一個跡像都指向曠日持久的敵對行動。 俄羅斯方面則出現 願意承擔重大損失 為了軍事利益(一種符合該國戰鬥歷史的方法)。 雖然烏克蘭擁有大量軍隊和物資,這些因素通常會縮短戰爭,但它從外部大國(主要來自北約)獲得持續供應的武器和彈藥。這些因素的結合產生了 消耗戰 以遠程轟炸和高強度零星襲擊為特徵,消耗戰往往是長期戰爭。

無論最初的目標是什麼,俄羅斯現在都在努力鞏固其對該國南部和東部領土的控制。 然而,烏克蘭已經宣布,它希望將俄羅斯完全驅逐出這些地區。 驅逐佔領領土的軍隊是一項艱鉅的任務,可能會給反擊方帶來巨大的成本。 需要明確的是,這並不是要求烏克蘭調整目標; 烏克蘭的目標是決定。 這也不是俄羅斯總統弗拉基米爾·普京提出他可能不會以任何方式接受的論點。 但這是對所有觀看戰爭為血腥持久衝突做準備的人的警告。

戰爭相關項目顯示,前 25% 的戰爭持續了 13 個月或更長時間。 軍事專家越來越預計這場戰爭會持續很長時間。 鑑於雙方自 2015 年以來在烏克蘭東部已經進行了低強度衝突,不難看到它達到了三年大關,只有 10% 的戰爭達到了這一目標。

當然,人的總損失是每日損失加上時間的函數。 國際戰爭數據庫的平均戰場死亡人數為 8,000 人,在前四分之一的戰爭中至少有 28,000 名軍事人員喪生。 據估計,烏克蘭戰爭早在5月下旬就進入了總死亡人數的前四分之一。 如果戰爭持續一年,也就是說,在 80% 的戰爭之後,如果以持續的速度,戰爭將造成大約 125,000 人死亡。

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將這些數字放在上下文中,烏克蘭戰爭比美墨戰爭(19,000 人在戰場上死亡)更致命,儘管後者持續了近兩年。 它近似於第一次世界大戰之前的 1913 年血腥巴爾幹戰爭(60,000 人死亡)。 如果烏克蘭戰爭持續到 2023 年初,它可能超過 1990 年代後期開始並持續了兩年多一點的埃塞俄比亞-厄立特里亞戰爭的總死亡人數(120,000 人死亡)。 如果戰爭在第二年持續一段時間,那麼在剛剛超過 200,000 的戰場死亡人數,它可能進入過去 200 年國際戰爭的前 10%。 該組包括普法戰爭(204,000 人死亡)和 19 世紀中葉的克里米亞戰爭(260,000 人死亡),後者是拿破崙戰爭和第一次世界大戰之間歐洲最大的戰爭。

即使北約和俄羅斯成功地沒有陷入直接衝突,這場戰爭也將是過去 200 年中最血腥的一場戰爭——儘管這種前景對於使用核武器來說存在風險,但風險很小。 到目前為止,雙方一直小心翼翼地確保即使是直接衝突的看法也不會升級到孤立的案例(例如俄羅斯無人機飄過波蘭並被擊落)。 但它能繼續嗎? 支持增加北約對烏克蘭軍隊援助的批評者和決策者必須認識到“戰爭是多麼容易和迅速升級到令人震驚的殺戮程度”。

當然,“震驚”在旁觀者眼中,以歷史標準來看,致命的烏克蘭戰爭的嚴重性已經是非凡的。

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