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美南浸信會舉行“歷史性”會議

美南浸信會舉行“歷史性”會議

加利福尼亞州阿納海姆——近年來,美南浸信會一直在努力應對會員人數下降、高調離職和蔓延的性侵犯醜聞。 這個國家最大的新教教派也經歷了關於種族、性別和政治的激烈內部衝突。 本週,帶著所有的壓力,成千上萬的美南浸信會成員聚集在一起,參加可能是幾十年來最重要的年度會議。

南加州會議是在一份重磅炸彈報告發布後不到一個月舉行的,該報告稱邪教領袖壓制了性侵犯的報導並抵制了改革提議。 代表們還將選舉一位新總統——這一決定將決定該教派將如何參與國家政治,以及它將如何處理震撼其成員的虐待醜聞。

德克薩斯州牧師賈里德·威爾曼 (Jared Wellman) 週一表示,在他當選大會執行委員會主席幾個小時後,他幫助指導了該組織的活動和資金。

雖然這次會議對南方浸信會至關重要,但在這個國家在武器、墮胎和性行為方面存在分歧的時候,它也更廣泛地充當了保守基督教的先驅。 預計最高法院很快將推翻舊的墮胎憲法權利。

對於南方浸信會來說,不僅內部政治和領導層受到威脅,而且分裂團體的長期優先事項和處理越來越有爭議的社會問題的方法。

對於那些希望針對性侵犯報告進行改革的人來說,早期跡像看起來很有希望。 新當選的執行委員會主席 Wellman 先生作為成員領導了放棄律師-客戶特權以支持導致報告的第三方調查,委員會副主席兼下一任秘書 David Sons 和帕梅拉·里德(Pamela Reed)支持這些努力,而他們的競爭對手則反對這一舉措。

週一對神父會議主席的單獨投票,在很大程度上具有像徵意義但可見的角色,今年比往常吸引了更多的關注。 極端保守派提名福迪·鮑查姆(Fodi Baucham),他是一位受歡迎的傳教士和作家,他警告不要在批判種族理論等問題上出現自由主義傾向。 布查姆先生以 608 票之差輸給了北卡羅來納州牧師丹尼爾·德卡德 82 票。

被稱為信使的代表將於週二投票選舉下一任大會主席,而主要候選人代表著大會未來的截然不同的方向。

支持該教義提議的性侵犯改革的德克薩斯州農村牧師巴特·巴伯 (Bart Barber) 感嘆“世俗政治”如何影響美南浸信會圈子討論的基調和內容。 他得到了馬鞍峰教會(Saddleback Church)有影響力的牧師里克·沃倫(Rick Warren)的支持,該教會是該教會中最大的教會之一,去年他的教會任命了三名女牧師時,該教會受到了極端保守派的抨擊。

巴伯先生的競爭對手湯姆·阿斯科爾是佛羅里達州的一位牧師,他批評了他所描述的教派在性、性別、墮胎和批判種族理論等問題上的左傾傾向,會議公開確認這些理論可能有用“分析工具”在 2019 年。他呼籲浸信會“在文化上不妥協”。

阿斯科爾先生譴責了最新報告中記錄的性虐待,但警告不要進行全面改革,他說這可能會危及個別教會的獨立性和資金。

Askol 先生是各部委的創始負責人,這是一個有影響力的組織,也是該教派極端保守派的一部分。 “老天,我還沒有醒來,”領導人在阿斯科爾先生 3 月份的總統候選人資格中寫道。

有時,宗派領導權的競爭已成為傳統政治運動的主旋律,阿斯科爾先生接受了包括 One America News、Real America’s Voice 和 The Daily Wire 在內的右翼媒體的採訪。

“這可能是我們在兩個相互競爭的方向之間做出的最明顯的選擇,”專注於該教義的獨立網站 SBC Voices 的牧師兼編輯托德·平克特 (Todd Pinkert) 說。 調查去年的會議,它支持巴伯先生的候選資格。

去年在納什維爾舉行的大會上,代表們面臨著類似的決定,來自佐治亞州的極端保守派牧師邁克·斯通(Mike Stone)與阿拉巴馬州牧師埃德·萊頓(Ed Lytton)對峙,後者避免直接參與文化戰爭。 利頓先生以微弱優勢獲勝。 但他在三月份宣布他不會尋求第二個一年的任期。

今年大會的出席率要低得多,這在很大程度上是因為前往南加州的旅行對於許多仍然是該教派重心的南方小教堂來說過於昂貴,而這種人數的下降預計將出現在先生。理髮師的青睞。

該教派擁有 1370 萬成員,自 2006 年達到 1630 萬成員的峰值以來一直處於持續低迷狀態。但它仍然在每個州擁有 47,000 座教堂,並受到更廣泛的保守福音派人士的密切關注。

5月,會議發布了一份近300頁的報告,列出了其領導人如何錯誤處理虐待指控、貶低受害者及其家人、反對改革努力。去年會議的信使委託編寫了這份報告。

領導人長期以來一直聲稱,該教派的分散結構意味著一旦發現濫用職權,它幾乎沒有能力強迫個別教會採取行動。 2008 年,執行委員會否決了創建“參與性騷擾”或虐待的神職人員和僱員數據庫的提議。

據報導,與此同時,一名工作人員編制了一份涉嫌虐待人員的非正式名單,該名單已與該委員會的前副主席兼總法律顧問 D. August Boto 分享,但未聯繫到 Boto 先生置評。

執行委員會於 5 月發布了一份 205 頁的清單,其主席羅蘭·斯萊德 (Roland Slade) 將其描述為“解決性虐待禍害和實施公約改革的初步但重要的一步”。 為受害者和其他人創建一條保密熱線,以便在組織內提出虐待指控,將其描述為“暫時的空白”。 該熱線由發布報告的公司 Guidepost Solutions 維護。

週一晚上,阿斯科爾先生與聚集在會議中心前高聳的棕櫚樹下的大約 100 名支持者進行了交談。伊桑·哈迪(Ethan Hardy)是一名耶史瓦學院學生,他與他在俄勒岡州教堂的另外兩人一起被一輛汽車撞倒,以投票支持阿斯科爾先生。伊桑·哈迪。 Askol:他對教義的擔憂包括他所描述的對女性作為牧師的逐漸寬容——該教派禁止這種做法——以及神學院對聖經真理的承諾下降。

哈代先生不相信他的候選人會贏,但他來表達自己的聲音很重要。

他說:“在美南浸信會大會上,有一個分歧。上帝的旨意是讓我們在這里站出來為正義辯護。”

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