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重要時刻:太平洋面臨比中國更多的選擇,這將塑造它數十年| 太平洋島嶼

那一周,一切都發生了變化。多年來,安全分析家和政界人士一直在警告中國在太平洋地區的崛起。 太平洋 – 加強夥伴關係,資助基礎設施項目,創建個人外交。

但本周北京加快了步伐。

一份緊張的經濟和安全協議的洩露表明,中國希望讓 10 個太平洋國家加入一項條約,該條約可以從根本上改變一個覆蓋世界約三分之一的地區的權力平等。 現在,太平洋國家正面臨一個將在未來幾十年塑造該地區的選擇。

“史無前例的馬拉松”

首先是宣布,中國外交部長王毅將於5月26日至6月4日開始“罕見且史無前例”的太平洋之行,10天內訪問8個國家。 王在周四訪問了所羅門群島,然後在周五前往基里巴斯和薩摩亞; 下週將是斐濟、瓦努阿圖、湯加、巴布亞新幾內亞和東帝汶。

王訪問過的一些國家 – 例如基里巴斯 – 在整個流行病期間是最難訪問的國家之一,因為太平洋島民擔心新冠病毒在削弱的醫療保健系統中崩潰,在全國范圍內強制關閉邊境。 在世界上,仍然對遊客關閉。

“能夠做到這一點是一項艱鉅的任務,”澳大利亞國立大學太平洋系研究員喬治卡特博士說,他說這次旅行“在過去兩年中超越了光學方面的任何其他外交” .

“外交部長應該進入像基里巴斯這樣在國際上仍處於封閉狀態的國家,以便外交部長會見菲亞姆。 [Naomi Mataʻafa, the new prime minister of Samoa]他從未見過總理或澳大利亞或新西蘭的領導人擔任總理,他發出了一個巨大的信號。”

悉尼洛伊研究所太平洋島嶼項目主任喬納森·普萊克 (Jonathan Pryke) 將這次旅行描述為“一場不尋常且史無前例的比賽,會讓許多西方人感到恐懼。 與該地區合作,但在此過程中他們將與合作夥伴簽署什麼樣的協議”。

2023年太平洋運動會體育場項目的開幕活動在霍尼亞拉舉行。 在中國的幫助下,一座體育場和一座足球場已經建成。
2023年太平洋運動會體育場項目的開幕活動在霍尼亞拉舉行。 在中國的幫助下,一座體育場和一座足球場已經建成。 照片:新華社/雷克斯/Shutterstock

上個月,王毅開始暫停與中國簽署有爭議的安全協議的所羅門群島,這加劇了堪培拉和華盛頓的擔憂,它們長期以來一直在尋找中國可能在太平洋島嶼上建立軍事基地的跡象。

尚未公開但已在網上洩露的《中國-所羅門群島條約》似乎允許這樣一個框架,允許中國“在所羅門群島訪問船隻、完成行動並暫停改革”,儘管所羅門群島總理馬納西·索加瓦雷否認有這樣的基礎。

“這是澳大利亞協議的一個主要問題,”前澳大利亞駐所羅門群島專員詹姆斯巴特利上個月告訴衛報。 出於同樣的原因。”

但所羅門斯與中國的協議僅僅是個開始。 王毅遠航太平洋的消息公佈後不久,就有消息傳出,擬就整個地區達成安全協議。

該協議是中國與 10 個太平洋國家之間提出的,涵蓋了從自由貿易區和自由貿易區到提供人道主義援助和新冠病毒,再到向這些島嶼派遣藝術團體的方方面面。 與安全問題密切相關,正如中國所暗示的那樣,它將參與警察培訓、網絡安全、敏感的海洋地圖設計和更多地獲得自然資源。

這可能意味著地區安全體係發生重大變化,並將太平洋島國置於中美及其盟國之間的緊張關係之中。

“[China] 一直在穩步增加其在太平洋地區的經濟合作,”卡特說:“但現在所羅門群島已經打開了與中國進一步談判的大門。” 當門打開時,卡特說著動了動。 在中國,從其經濟和發展夥伴到區域安全參與者,“以非常迅速的方式”發生。

澳大利亞外長黃佩妮在斐濟蘇瓦與太平洋島國論壇秘書長亨利·普納互贈禮物。
澳大利亞外長黃佩妮在斐濟蘇瓦與太平洋島國論壇秘書長亨利·普納互贈禮物。 照片:皮塔辛普森/蓋蒂圖片社

傳統合夥人出擊

擬議中的區域協議被證明是西方人爭議的根源。 上週末為該黨工作不到一周後,新任澳大利亞外交部長飛往斐濟重申澳大利亞對太平洋地區的承諾。

當被問及中國提議的協議時,彭妮·黃說:“我們可以敦促,像澳大利亞一樣,考慮該國在三五年或十年內的目標。”

目前正在美國出訪的新西蘭總理傑辛達·阿德恩說:“我們堅信,我們在太平洋地區擁有應對任何存在的安全挑戰的手段和能力,並且新西蘭致力於這樣做。”

在所謂的重要步驟中,週五宣布斐濟將加入印度太平洋經濟框架(IPEF),這是第一個這樣做的太平洋島國,因為美國尋求與太平洋國家結盟。 .

但真正的問題是下周王將在蘇瓦召開太平洋同行會議並敦促他們簽署協議。

他們說,儘管“該地區對傳統合作夥伴存在差距——他們必須努力贏得太平洋人民的心”。

專家認為,其他國家可能會受到中國協議的影響。

新西蘭梅西大學安全研究高級講師安娜·鮑爾斯博士表示,該協議將意味著“太平洋地區戰略獨立性的重大喪失,因此北京成功的可能性很小”。

“然而,這並不妨礙其他太平洋國家追求兩國體制的轉變。我們很快就會了解北京在太平洋的外交是如何運作的。”

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