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黑死病:瘟疫起源的證據

黑死病:瘟疫起源的證據

黑死病起源於何時何地? 這個問題已經被問了幾個世紀,並引起了歷史學家的激烈爭論。

現在,一組研究人員報告說,他們在 14 世紀埋葬的人的牙髓中找到了答案。

根據他們對保存下來的遺傳物質的分析,研究人員報告說,黑死病於 1338 年或 1339 年到達伊塞克湖附近,伊塞克湖位於中國西部山區,現在是吉爾吉斯斯坦。 瘟疫首先在一個靠近商人的小定居點感染了人們,八年前它摧毀了歐亞大陸,造成 60% 的受害者死亡。

這項調查由德國馬克斯普朗克進化人類學和人類歷史科學研究所的沃爾夫岡哈克和約翰內斯克勞斯以及蘇格蘭斯特靈大學的菲利普斯萊文領導,他們在周三的《自然》雜誌上描述了他們的發現。

所謂的黑死病 – 以受害者身體上出現的黑點命名 – 是由鼠疫耶爾森氏菌引起的,這種細菌由囓齒動物身上的跳蚤攜帶,這種疾病今天仍然存在,囓齒動物攜帶除了澳大利亞以外,其他地方都有,但感染很少見,因為衛生更好,感染可以很容易地用抗生素治療。

約翰霍普金斯大學醫學史學家瑪麗韋塞爾說,14 世紀的瘟疫實際上是鼠疫的第二次大瘟疫——第一次是 6 世紀的查士丁尼瘟疫。 人類歷史上最致命的流行病之一。

意大利作家和詩人喬瓦尼·薄伽丘(Giovanni Boccaccio)記錄了它的恐怖,他在瘟疫襲擊佛羅倫薩時經歷了這場瘟疫。 他寫道,這種疾病“在男性和女性中都表現為腹股溝或腋窩下的隆起,其中一些長到一個普通蘋果的大小,另一些長到一個雞蛋的大小,人們稱它們為bubo,這被稱為“即將死亡的跡象”。

歷史學家追溯了這一流行病的過程——它顯然始於中國或中國西部邊境附近,並沿著通往歐洲、北非和中東的貿易路線傳播。

但未參與這篇新論文的醫學歷史學家和獨立研究員莫妮卡·H·格林指出,歷史學家永遠無法回答他們提出的問題:鼠疫耶爾森菌真的是造成這場大規模流行病的原因嗎?

“我們碰壁了,”格林博士說,“我們是歷史學家,我們處理文件。”

她清晰地記得 20 年前她與一位研究麻風病的古病理學家會面,這在骨骼上留下了明顯的痕跡。

格林博士問道:“你打算什麼時候感染瘟疫?” 她說,古病理學家回答說他們無法研究鼠疫,因為這種會迅速殺死人的疾病會在骨頭上留下痕跡。

現在這個困境已經被克服了。

未參與這項新研究的韋塞爾博士表示,尋找鼠疫的起源“就像偵探小說一樣。現在他們已經有了很好的犯罪現場證據。”

這項研究可以追溯到十多年前,當時領導這項最新研究的小組以他們可能在骨骼牙齒中發現瘟疫細菌 DNA 的報告震驚了考古學家。

該研究包括倫敦瘟疫的受害者。

14 世紀的倫敦人知道黑死病即將來臨,因此他們提前設立了一座墓地,為死難者做好準備。 這些屍體被挖掘出來,現在保存在倫敦博物館。 情況非常完美,因為這些受害者不僅來自瘟疫墓地,而且他們的死亡日期也是眾所周知的。

“作為流行病學案例研究,它是完美的,”格林博士說。

“這項工作的技術技能非常出色,”她補充道。

自倫敦研究以來,該小組分析了其他地點鼠疫受害者的遺傳物質,為鼠疫細菌的變體構建了 DNA 家譜。 其他研究人員報告說,這棵樹有一個樹幹,然後似乎突然爆裂成鼠疫桿菌的四個分支,它們的後代今天在囓齒動物身上發現。他們將這一事件命名為大爆炸,並開始尋找它發生的地點和時間。 .

歷史學家提出了從十世紀到十四世紀的各種日期。

Slavin 博士是分析吉爾吉斯斯坦鼠疫受害者的小組的新成員,他說他的夢想之一是解開黑死病起源之謎。

“我知道吉爾吉斯斯坦有兩個基督教墓地,並開始挖掘,”他說。

令他驚訝的是,他發現數百塊墓碑的年代準確無誤。 他們中的一些人有銘文,用一種古老的語言敘利亞語寫著這個人死於“瘟疫”。 在這些人死亡的那一年,人口的死亡率有所增加。

“它引起了我的注意,因為它不只是任何一年,”斯萊文博士說,“那是 1338 年,距離黑死病傳入歐洲僅七八年。”

“我們不能要求更多,只能與公眾一起獲得墓碑,”他說。

研究人員在墓碑上說他們死於“大流行病”的三個人的牙齒中發現了鼠疫 DNA。

該小組還報告說,將細菌傳播給這些受害者的囓齒動物是土撥鼠。 今天,攜帶鼠疫耶爾森氏菌的跳蚤似乎直接來自祖先譜系。

研究人員報告說,吉爾吉斯斯坦的菌株是由莖爆炸成四種菌株引起的,這是大爆炸的開始,該小組建議。

如果如韋塞爾博士所說的那樣屬實,那麼大爆炸似乎發生在歐亞大陸的黑死病之前,這表明瘟疫的傳播很可能是通過貿易路線,而不是像一些歷史學家所暗示的那樣,通過長達一個世紀的軍事操作。 早些時候。

格林博士和其他歷史學家認為,大爆炸發生在 13 世紀初蒙古人傳播細菌時,但如果是這樣的話,吉爾吉斯斯坦的細菌將來自一個分支而不是祖先譜系。

“十三世紀的那些戰斗在很大程度上是無關緊要的,”韋塞爾博士說。

格林博士說,她確信該組織在吉爾吉斯斯坦找到了鼠疫受害者,但表示現在可用的證據不足以證明他們大膽的說法是正確的。

“保持聯繫,”格林博士說,並補充說她預計會出現更多證據。

她說,目前,偵探工作提供了一條重要線索。

她補充說,這項工作“在地圖上放置了一個帶有日期的大頭針”。

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