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Astra 正在倒計時今天在卡納維拉爾角的發射 – Spaceflight Now

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Astra 正在倒計時今年夏天發射三顆衛星中的第一顆,以部署由六顆小型 NASA 颶風研究衛星組成的艦隊。 如果天氣允許,Astra 小型發射器計劃在美國東部時間中午 12 點(格林威治標準時間 1600 點)開放兩個小時的窗口期間,從卡納維拉爾角發射其第一顆 TRPICS 納米衛星。

美國太空部隊第 45 氣象中隊的官方發射天氣預報預測,週日兩小時窗口打開時,起飛條件不利的可能性為 60%。 到窗口結束時,惡劣天氣的概率上升到 90%。 .

Astra 將從 Space Launch Complex 46 發射任務,這是一個由 Space Florida 運營的商業發射設施,靠近卡納維拉爾角太空部隊站的東端。

週日飛行的火箭名為 Rocket 3.3 或 LV0010,是目前全球運行的最小的軌道發射器,高約 43 英尺(13.1 米),充滿燃料時的重量幾乎相當於一架小型公務機的大小。

兩顆 TRPICS 衛星中的每一顆都大約有一條麵包或鞋盒那麼大,並且塞滿了微型傳感器技術,這些技術曾經需要在比冰箱還大的衛星上飛行。

每顆 TRPICS 衛星上的微波輻射計將收集熱帶氣旋上空的圖像數據、溫度和濕度。 借助一組衛星,TROPICS 任務將能夠至少每小時監測一次颶風的快速變化。

“這些是重要的變量,因為它們可能與風暴的強度有關,甚至與未來加強的可能性有關,”麻省理工學院林肯實驗室的熱帶任務測量首席研究員威廉布萊克威爾說。 具有較高的重訪。 這確實是 TROPICS 星座提供的主要新功能,即改進的風暴重訪。

布萊克威爾說:“我們將有六顆衛星在軌,一顆衛星會拍出漂亮的風暴照片,然後下一顆衛星將在風暴之後大約一小時運行。” 每小時都有一張新的風暴圖片,比我們今天得到的要好五到八倍。 通過這些對快速更新圖像的新測量,我們希望這將有助於我們更好地了解風暴,並最終更好地預測颶風的路徑和強度。”

TROPICS 代表“使用一系列小型衛星對降水結構和風暴強度進行時間分辨觀測”。 據美國宇航局稱,任務總成本約為 3200 萬美元。

每顆 TRPICS 衛星由位於科羅拉多州的 Blue Canyon Technologies 組裝而成,重約 11.8 磅(5.3 公斤)。

Astra 的目標是將兩顆 TRPICS 衛星發射到距地球約 357 英里(550 公里)的軌道上,與赤道傾角為 29.75 度。 低坡軌道器將把熱帶觀測重點放在熱帶氣旋發展熱點上。

在 TRPICS-1 任務發射之前,Astra Rocket 3.3 在 46 號太空發射場。 學分:阿斯特拉/布雷迪肯尼斯頓

Astra 成立於 2016 年,旨在為包括美國軍方、商業公司和美國宇航局在內的一系列客戶發射將小型衛星送入軌道的日常任務,該公司已在六分之二的嘗試中成功進入軌道。

Astra 在 3 月份的最近一次飛行標誌著該公司在從阿拉斯加科迪亞克島起飛後首次將工作衛星送入軌道。 2 月份離開卡納維拉爾角的上一次 Astra 發射未能放置 NASA 贊助的 CubeSat 的有效載荷。 在軌道上旋轉。

NASA 官員意識到衛星在相對未經證實的新型發射器上飛行的危險。 TROPICS 是 NASA 地球冒險計劃的一部分,該計劃是為地球科學研究設計的一系列具有成本效益的任務。 該機構表示,六顆 TRPICS 衛星中只有四顆,或三顆 Astra 衛星中的兩顆需要運行。

Astra 使用兩顆 TROPICS 衛星進行的首次發射將開始點燃 46 號平台上的五個 Rocket 3.3 煤油發動機。Delphin 發動機將以 32,500 磅的推力將發射器推離平台,從而將導彈的射程降低到卡納維拉爾角的東北偏東。

第一級的發動機預計在起飛後三分鐘關閉,隨後導彈的有效載荷罩分離,該艙蓋在爬升穿過大氣層時覆蓋上級和 TRPICS 有效載荷。 然後火箭的助推級將發射到大西洋,讓上級火箭點燃其 740 磅的小推力,燃燒 5 分鐘以加速到軌道速度。

根據 Astra 公佈的任務時間表,TROPICS 衛星的部署時間安排在 T+ 加 8 分 40 秒。

衛星將啟動太陽能電池板開始發電,地麵團隊將通過測試和檢查運行 Tropix 宇宙飛船。

兩顆 TRPICS 衛星收集颶風數據的藝術家插圖。 信用:美國國家航空航天局

Tropics 的第二和第三顆衛星發射 – 目前計劃在 6 月下旬和 7 月中旬進行 – 旨在將接下來的四顆衛星部署在精確的軌道平面上,為星座提供適當的間距,以實現定期的氣旋飛越。

據美國宇航局負責該任務的項目科學家威爾·麥卡蒂(Will McCarty)稱,如果地球上的三次 TROPICS 發射如期進行,那麼這些衛星應該會在 8 月之前組裝完畢,正好趕上大西洋颶風季節。 該任務旨在進行至少一年的科學觀察。

幾顆 CubeSat 在拼車發射中發射升空,使運營商可以通過將有效載荷捆綁在一枚大型火箭上來利用較低的成本。但 TROPICS 衛星需要專門的發射才能到達其精確的軌道目的地。

布萊克威爾說:“我們希望盡可能多地卸載航天器,並且希望將其保持在熱帶氣旋帶上方。”“這種通用配置允許我們這樣做,但它需要三個獨立的專用發射器。”

據美國宇航局稱,Astra 已經超過了 SpaceX、Rocket Lab、Virgin Orbit 和 Momentus 的報價,這在很大程度上是由於他們的低成本提議。

火箭: 導彈阿斯特拉 3.3 (LV0010)

有效載荷: TROPICS-1(兩顆衛星)

發射地點: SLC-46,佛羅里達州卡納維拉爾角空間站

午餐日期: 2022 年 6 月 12 日

發射窗口: 美國東部標準時間下午 12:00-2:00(格林威治標準時間 1600-1800)

天氣預報: 60% 到 90% 的機率違反天氣限制

從加固中恢復: 沒有人

方位發射: 東部和東北部

目標軌道: 357 英里(550 公里),29.75 度英里

啟動時間線:

  • T+00:00:起飛
  • T+00: 06: 開始表演
  • T+01:10:最大氣壓(Max-Q)
  • T+03:00:第一級主機停機(MECO)
  • T+03:05:有效載荷處置
  • T+03:10:相分離
  • T+03:15:在第二階段點燃發動機
  • T+08:30:第二階段發動機停機(SECO)
  • T+08:40:發布熱帶

職位統計:

  • Astra 的第七次軌道發射嘗試
  • 阿斯特拉火箭 3.3 編隊第五次發射
  • 阿斯特拉從佛羅里達州的第二次發射
  • 從 46 號平台進行的第五次軌道發射嘗試
  • 2022 年第三次 Astra 發射
  • 2022 年從卡納維拉爾角進行的第 24 次軌道發射

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