Ces pros rendent le fitness plus inclusif

Oorking out peut être intimidant, surtout si vous ne rentrez pas dans le moule. Vous savez celui que je veux dire : blanc, graisse corporelle minimale, extrêmement athlétique. Les images que l’industrie du fitness nous a gavées pendant des décennies montrent généralement une femme cis qui est forte mais pas visiblement musclée et qui porte la tenue de sport «parfaite». À côté d’elle se trouve un homme cis, maigre mais toujours musclé, prenant très probablement une position de fente athlétique ou de course.

Ces images, et les idéaux corporels qu’elles promeuvent, sont au cœur de la plupart des espaces de fitness traditionnels. L’idée est que la blancheur et un type de corps particulier sont synonymes de santé parfaite – et nous devrions tous nous efforcer d’y parvenir.

Même si la pandémie a forcé de nombreux gymnases et studios à devenir virtuels, nous étions toujours bombardés de ce même message toxique. Le manque de diversité parmi les instructeurs et le langage utilisé dans les cours en ligne ignoraient toujours les Noirs, les Autochtones et les personnes de couleur (BIPOC) et les personnes plus corpulentes.

L’exclusivité inhérente à l’industrie du fitness “peut se manifester de multiples façons”, déclare Ilya Parker, fondateur de la plateforme de justice sociale Decolonizing Fitness, qui propose des conseils, des livres et des ressources aux entraîneurs et autres professionnels du fitness pour aider à désapprendre la culture du fitness préjudiciable. “Les entraîneurs fatphobes et transphobes, les salles de sport qui ne répondent pas aux besoins d’accessibilité des personnes handicapées et les marques de vêtements de fitness qui ne proposent pas de tailles supérieures à 2XL ne sont que quelques exemples de la façon dont l’industrie aliène les gens.”

Il y a beaucoup de pression inhérente pour “regarder le rôle” ou pour vouloir ressembler au rôle, dit Luca Page, fondateur de Radically Fit, un gymnase communautaire positif pour le corps pour les personnes queer, trans, BIPOC, gros et gros. et leurs alliés aux capacités variées à Oakland, en Californie. “Et si ces deux choses ne sont pas votre réalité, cela peut sembler vraiment aliénant de faire quelque chose d’aussi vulnérable que de bouger votre corps devant d’autres personnes dans cet espace.”

Je connais trop bien ce sentiment. En tant que femme noire diabétique qui mesure 5’10” et pèse entre 170 et 180, je ne rentre pas dans ce que la grande majorité de l’industrie du fitness considère comme un corps sain et acceptable. Moi non plus. Et c’est pourquoi j’ai peur d’essayer de recommencer à m’entraîner.

À l’époque où j’allais plus souvent au gymnase, j’étais toujours douloureusement conscient de mon insuffisance apparente. J’étais souvent la seule femme noire présente (ou peut-être, si j’avais de la chance, l’une des rares). J’ai remarqué que les instructeurs et les autres personnes qui s’entraînaient avaient leurs attentes et leurs idées préconçues sur mes capacités. Les entraîneurs passaient devant moi pour offrir leurs services aux amateurs de gym blancs et sportifs. Les professeurs de yoga n’ont jamais pris la peine de m’aider avec mes poses. C’était subtil, mais ces petits moments de négligence se sont accumulés et m’ont finalement mis mal à l’aise.

“Je me suis définitivement senti invisible dans les cours de yoga et les espaces de fitness traditionnels à cause de ma race, mais aussi parce que je ne correspond pas au monolithe de la noirceur que de nombreux Blancs et Noirs attribuent à la culture noire”, partage Abiola Akanni, une Américaine d’origine nigériane. professeur de yoga qui a créé Yoga by Biola, une série de cours en ligne qui favorisent le bien-être des Noirs.

Le travail d’Akanni s’inspire de son propre parcours pour trouver son identité. Comme beaucoup de Noirs qui ont grandi dans des espaces à prédominance blanche, elle a eu du mal à s’affirmer. “En conséquence, j’ai grandi hypercritique, abusant souvent de substances pour engourdir les sentiments d’isolement et me produisant constamment dans des espaces auxquels je n’avais pas l’impression d’appartenir”, dit-elle. “Au fil du temps, j’ai abdiqué mon autorité et perdu la propriété de mon propre corps.”

Le yoga l’a aidée à trouver son autonomie et sa puissance. “Cela m’a nourri à travers des croyances déviantes et a fourni une science accessible pour décharger le traumatisme que j’avais dans mon subconscient”, dit-elle.

Ce genre de guérison ne peut se produire que dans un environnement vraiment édifiant. Malheureusement, comme le souligne Page, les espaces de gym traditionnels sont souvent des endroits où le sentiment de culture capacitiste, fatphobe et diététique est fort. «Il y a un message fort et constant sur le fait de dépasser votre limite pour perdre du poids, ou de créer un corps jugé acceptable par une optique suprémaciste blanche, ce qui est pour le moins rebutant et souvent nocif pour les personnes qui se rendent dans ces espaces qui sont « autres », disent-ils.

Pensez à des mantras de fitness courants comme “Méritez votre dessert”, “La douleur est une faiblesse qui quitte le corps” ou “Si vous ne serrez pas votre butin, personne d’autre ne le fera”. Ce type de message a été rejeté pendant des décennies. L’industrie nous a dit – bien avant que certains d’entre nous soient nés – que notre motivation à nous entraîner devrait être honteuse. Nous devrions avoir honte des rouleaux d’estomac ou de la cellulite. Et nous devrions avoir honte si nous ne consacrons pas assez de notre temps libre à nous entraîner.

L’industrie nous a dit – bien avant que certains d’entre nous soient nés – que notre motivation à nous entraîner devrait être honteuse.

Aujourd’hui, certains professionnels du fitness travaillent activement pour rendre le fitness plus inclusif. Par exemple, Akanni propose des forfaits tels que “Cours de yoga autoguidé pour la” femme noire forte “” et “Cours de yoga autoguidé pour embrasser notre noirceur unique” qui aident les Noirs à se débrancher et à se connecter avec eux-mêmes. sessions et exercices d’auto-apprentissage, ces cours encouragent les utilisateurs à désapprendre certains des récits nuisibles poussés sur les Noirs.

« Non-performatif » est un descripteur qui revient souvent sur le site Web d’Akanni. C’est une distinction qui, selon elle, est de s’assurer que les gens savent que cette forme de yoga ne consiste pas à prendre la pose parfaite. “Il s’agit de partager la pratique au-delà des poses à partir d’un objectif inclusif, pour faire appel à des corps que le yoga occidental néglige inconsciemment”, déclare Akanni.

C’est pourquoi elle a créé iya, sa dernière entreprise. C’est une plate-forme de yoga “pour tous les inadaptés qui ne s’intégraient nulle part, mais qui voulaient une agence dans leur propre corps et la capacité d’être qui ils sont quand personne ne les regarde, sur et hors du tapis.”

Page peut se rapporter au fait de se sentir comme un inadapté. “J’ai vécu dans un corps brun plus gros pendant la majeure partie de ma vie et même quand je me suis vraiment mis à m’entraîner, je ne me suis jamais senti particulièrement paisible lorsque je bougeais mon corps”, expliquent-ils. Même lorsqu’ils travaillaient dans des espaces de fitness traditionnels, ils ne se sentaient toujours pas à leur place. “Cela m’a rendu difficile d’être moi-même authentique.”

Page a créé le gymnase d’Oakland pour cultiver le type d’environnement dont ils rêvaient. “Radically Fit a été inspiré par le manque d’espaces que nous avons vus qui avaient cette philosophie”, disent-ils. « Nous favorisons un espace inclusif et Amusant! Le mouvement devrait être centré sur la joie des gens et non sur leur honte. La joie vous incitera à revenir et l’objectif est de faire du mouvement une pratique permanente.

Jetez un coup d’œil au site Web de Radically Fit et vous aurez une idée de l’énergie de la salle de sport. Non seulement ils s’assurent d’annoncer par écrit qu’il s’agit d’un espace pour tout le monde, mais ils présentent également des animations de Noirs, de personnes handicapées et de personnes de différents types de corps qui aiment s’entraîner. Cette diversité se retrouve également dans le personnel du gymnase.

Et leurs cours sont aussi variés que la clientèle à laquelle ils s’adressent. Radically Fit a un entraînement, peu importe votre bande passante ou vos capacités. Si vous êtes queer et BIPOC, et que vous cherchez un entraînement pour améliorer votre force et vous défouler, par exemple, il y a un cours pour vous : “BBQ : Black and Brown Queers”.

Page dit que l’un de ses entraînements favoris est la dynamophilie. “La dynamophilie a prouvé aux gens à maintes reprises à quel point ils sont forts et contourne complètement les stéréotypes sur l’apparence d’une personne”, expliquent-ils. “Les gens sont toujours étonnés de voir à quel point ils se sentent forts, puissants et durs à cuire lorsqu’ils travaillent avec la barre.”

Pour être honnête, j’ai encore des appréhensions à l’idée de reprendre le rythme de l’entraînement. Mais après avoir entendu parler de ce genre de travail, je me sens capable de réessayer une routine de fitness : cela me rappelle que faire ce qui est bon pour mon corps est la voie à suivre, peu importe ce que l’industrie du fitness m’a dit.

Pour la première fois, je suis ravi de retrouver ma forme physique et mon corps. Et, contrairement à ce que je pensais avant de m’entraîner, ça fait vraiment du bien.

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