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SpaceX獲得環境批准發射火星飛船

SpaceX獲得環境批准發射火星飛船

週一,美國聯邦航空管理局表示,SpaceX 從德克薩斯州南部發射一枚巨大的新火箭進入軌道的計劃沒有環境障礙。

該機構的一項環境評估得出結論,SpaceX 的軌道發射計劃不會對德克薩斯州布朗斯維爾附近的墨西哥灣沿岸地區產生“重大影響”。 但美國聯邦航空局還要求該公司採取超過 75 項行動,以減少航天器開始飛行時對周邊地區的影響,這是美國宇航局重返月球計劃必不可少的工具,該公司的創始人兼首席執行官埃隆·馬斯克也是如此。 ,殖民火星。

馬斯克先生的公司應採取的行動包括儘早通知釋放,由生物學家監測植被和野生動物,與州和聯邦機構協調以清除敏感棲息地的釋放碎片,並調整照明以盡量減少對野生動物和附近海灘的影響。

FAA 的緩解措施還限制了在發射期間關閉穿過 SpaceX 站點的高速公路,以便人們可以參觀附近的海灘、公園和野生動物保護區。 該機構表示,高速公路不能在 18 個節假日關閉,一年內不能超過 5 個週末。

該決定意味著不需要更全面的環境影響聲明,這可能會使項目延長數年,並且該決定使一些社區成員感到沮喪。

“他們說沒有重大影響是荒謬的,”旨在保護里奧格蘭德河谷的非營利環境倡導組織 Save RGV 的董事會成員吉姆查普曼說。 馬路。 FAA 應該意識到這一點。 “

查普曼先生表示,他希望他的團隊能夠提起訴訟,強制進行更全面的環境審查,而 SpaceX 仍需要獲得 FAA 的發射許可證。

SpaceX 位於一個名為 Boca Chica 的小村莊,該公司已將其稱為 Starbase。

在那裡,SpaceX 多年來一直致力於研製星際飛船,這是一種巨大的不銹鋼火箭,它將成為有史以來最強大的火箭。 連同一個助推器階段,它將高約 400 英尺,比自由女神像及其底座還要高。

馬斯克說,與以前的任何軌道火箭不同,它還可以完全重複使用。 這將大大降低將有效載荷送入軌道的成本——將 100 噸載荷送入太空的成本不到 1000 萬美元。

Boca Chica 提供了幾個因素,使其成為將火箭送入軌道的合適地點。 除了佛羅里達半島的下部,它位於美國大陸的最南端。 對於許多任務來說,靠近赤道的發射台通過將地球自轉速度與火箭速度相加來幫助進入軌道。

發射路徑越過水面,遠離人口稠密的地區,從而降低了對陸地人員的風險。

但其他生物生活在周圍的濕地中,包括海龜和坎普的雷德利海龜,這兩種海龜都瀕臨滅絕。 毗鄰 SpaceX 站點的 4 號國道也穿過博卡奇卡海灘、德克薩斯州立公園和格蘭德河下游。 國家野生動物保護區:環保主義者擔心航天器發射的節奏會穩定,伴隨著雷鳴般的隆隆聲和導彈尾氣,以及可能破壞生態系統的爆炸事件。

SpaceX 的 Boca Chica 計劃將影響環境:啟動天然氣工廠為星際飛船提供燃料; 安裝太陽能發電場; 建設停車場; 創建將由航天器攜帶的處理設施; 以及更多的試飛,這增加了額外試爆的可能性,這些試爆可以將碎片和強大的衝擊波發送數英里。

該網站還引發了一場經濟辯論。 許多官員和居民歡迎 SpaceX 為布朗斯維爾地區帶來的大量資金和聲望,那里約有三分之一的人口生活在貧困線以下。 但其他人擔心高檔化將長期居民趕出去。

2014 年,美國聯邦航空管理局授予 SpaceX 環境許可,允許 SpaceX 測試和發射其較小的獵鷹 9 號火箭。在過去兩年中,獵鷹 9 號已成為地球上發射次數最多的火箭。 但 SpaceX 沒有發射任何 Boca Chica,而是使用其在加利福尼亞和佛羅里達的其他地點。

星際飛船比獵鷹 9 號大得多——這是一艘堆疊在一個名為 Super Heavy 的巨型助推器上的航天器——對周圍環境的影響更大。

因此,美國聯邦航空局要求在 SpaceX 嘗試將其星際飛船送入軌道之前進行新的環境評估。 在第一次軌道試飛期間,超重型助推器將嘗試在墨西哥灣進行受控著陸,而航天器階段將在飛入軌道後嘗試在夏威夷附近的太平洋定位。

該機構在 9 月發布了一份文件草案,沒有提出任何需要 SpaceX 編制完整的環境影響聲明的主要障礙。 它原計劃在 12 月底發布最終版本,但多次推遲發布日期,理由是需要考慮對初始文件的 18,000 條評論。

在二月份對星際飛船計劃的更新中,馬斯克表示,他希望美國聯邦航空局能盡快為 SpaceX 的前進開綠燈。 馬斯克說。

沒有,但馬斯克當時表示,軌道發射嘗試可能會在批准“兩個月後”進行,而且該公司尚未根據周一的決定宣布更新的發射時間表。

SpaceX 還計劃從位於佛羅里達州的美國宇航局肯尼迪航天中心發射星際飛船。

除了飛往火星的最後一次飛行外,美國宇航局還將使用星際飛船將宇航員從繞月軌道運送到月球表面。 該公司贏得了一份價值 29 億美元的任務合同,競爭另外兩個競標者:由亞馬遜的傑夫·貝佐斯 (Jeff Bezos) 創立的火箭公司 Blue Origin 和國防承包商 Dynetics。 紙面上的登月計劃定於 2025 年進行,但預計會推遲。 除了航天器的工作外,將宇航員送回月球還需要太空發射系統,這是美國宇航局正在開發的另一枚大型火箭,但也落後於計劃。

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